Vancouver, Nữ hoàng sắc đẹp của Canada

Khung cảnh thiên nhiên trên trời dưới bể đẹp choáng ngợp cùng ẩm thực xuất sắc biến Vancouver trở thành điểm du lịch không có đối thủ.

Vancouver là thành phố có vẻ đẹp không nơi nào sánh được. Trong một lần đi chơi gần đây, tôi có dịp chiêm ngưỡng những rặng núi phủ tuyết đứng sừng sững, đại dương xanh thăm thẳm vỗ bờ và cả bãi cỏ xanh rờn trải dài trong công viên Stanley. Đây quả là vùng đất lành mạnh, yêu thích thể thao nên có thể thấy cư dân thoải mái chạy bộ chậm, đạp xe hay chơi bóng chuyền bãi biển. Tôi quyết định nhập bọn và thuê ngay một chiếc xe đạp để lượn quanh dải rừng mưa West Coast rộng tới 400ha của công viên Stanley.

Mặt trời sáng rỡ, với cơn gió nhẹ làm dịu cái nóng mùa hè và cả không khí  sùng sục vôi vã nơi thành thị đang dần tan biến. Đạp xe quanh bờ biển, tôi nhướn mắt nhìn quanh, để rồi choáng ngợp khi thấy hàng cột totem hoành tráng của Người bản địa. Ban quản lý Công viên Vancouver bắt đầu thu thập các cột này vào thập niên 1920, rồi đến những năm 1980, khi một số cột bắt đầu hư mục theo thời gian, người ta bắt đầu đẽo các cột mô phỏng. Một tấm bảng cho biết các cột totem chỉ xuất hiện duy nhất trong văn hóa bản địa sinh sống ở vùng bờ tây bắc British Columbia và khu vực hạ Alaska. Được tạc từ gỗ thông đỏ phương tây, mỗi cột khắc họa những hình chim muông, thú vật và được sơn màu rực rỡ. Tại chân mỗi cột totem đều có dòng chú giải, và tôi được biết các cột totem thường được tạc để vinh danh một nhân vật quan trọng nào đó, ví như một tù trưởng, hay đơn giản là dấu hiệu của lòng tôn kính thiên nhiên.

Sau khi đã làm chút điểm tâm, tôi nhận thấy hóa ra nơi này không thiếu những tụ điểm ăn uống tuyệt vời, và quán café Medina đã chiếm trọn trái tim tôi hôm nay. Chủ quán Robbie Kane mời tôi ngồi, và tôi đã hỏi anh về phong cách bài trí nửa sành điệu nửa chân phương của quán. Theo lời Robby, “Anh trai tôi là nhà thiết kế bối cảnh đã từng giành giải Emmy.Anh ấy đã xin nghỉ việc 3 tháng để trang trí cho nhà hàng” Thực đơn quán theo phong cách Địa Trung Hải, cộng với một số món ăn chơi đơn giản, thuần chất. Tôi bắt đầu với món bánh mỳ kẹp Ả Rập, xong mới đến bánh waffle ăn với caramel, chanh leo, chocolate và chấm nước xốt mật ong. Quả là vô cùng thỏa nguyện.

Chinatown Store front
Chinatown Store front

Vancouver có một khu phố Tàu nhộn nhịp mà tôi muốn khám phá, vậy nên tôi đã làm một chuyến với hướng dẫn viên địa phương là Bob Sung. Chúng tôi bắt đầu từ khu vườn cổ kiểu Trung Hoa mang tên Bác sĩ Tôn Dật Tiên, vốn là chốn thanh tịnh, tĩnh mịch với hồ nước thơ mộng, gác lộ thiên và hòn non bộ. Mở cửa năm 1986, khu vườn này tuân thủ chặt chẽ các nguyên tắc phong thủy và Đạo giáo. Cả hai cho thấy cách thức hòa hợp các thành tố đối nghịch để tạo nên sự hài hòa. Những tảng đá xù xì góc cạnh nằm thơ thới bên những luống cây mềm mại, tinh tế, bờ ao sáng rực, lặng lẽ phản chiếu những mái cong đài lộ thiên trong khu vườn. Bob cho biết, “Bạn sẽ thấy màu đỏ sử dụng tràn ngập ở đây. Màu đỏ tượng trưng cho sức khỏe, tiền tài và hạnh phúc”. Quay lại đường chính, chúng tôi lướt qua hàng loạt các bức ảnh xưa và những cửa tiệm san sát nhau. Chúng tôi đưa mắt nhìn những bao thuốc bắc, những bể cá cảnh và quầy thịt đầy chóc món lợn nướng. Ở tiệm bánh Lucky, có món bánh trứng táo ngon tuyệt mới  ra lò, sẵn sàng để ăn thử. Có thứ gì nhắm với bánh trứng ngon hơn trà ? Ở Trung Hoa Trà quán, tôi ngắm chủ quán Daniel Lui trình diễn cách những ấm trà đất sét không tráng men bé xíu kia được dùng như thế nàođể ngâm trà thành thức uống quí báu. Ông cho biết một số loại trà có thể sánh ngang bảo vật và trị giá tới 100.000 đôla/kg.

Một số loại hải sản ngon nhất nước có thể được tìm thấy ở Vancouver, và quán Hải sản kiêm bar Yew ở khách sạn Four Seasons thể hiện tinh thần ăn ngon đó.

Trần cao vòi vọi, những trưng trổ hoành tráng trên tường cộng với tấm ốp tường bằng gỗ ấm áp cảm giác rộng thoáng mà vẫn ấm cúng. Dùng bữa cùng vài người bạn, tôi gọi sò huyết nửa vỏ khai vị, sau đó là món cá bơn chiên giòn và sò điệp nướng. Ngon tuyệt trần. Ngày tiếp theo, tôi muốn được chạm tay gần hơn nữa tới vẻ đẹp của vùng lân cận loanh quanh Vancouver nên đã lái xe tới Squamish, chỉ cách thành phố một giờ lái xe về phía bắc.

Điểm đến của tôi là cáp treo Gondola Sea-to-Sky lướt trên độ cao 885m lên tới đỉnh Howe Sound. Nhảy ngay vào khoang hành khách có chút rung lắc, cánh cửa đóng sập lại, và tôi thấy mình như bị ném đi bên trên một thảm xanh vĩnh cữu. Chỉ mười phút sau là tôi đã thấy mình lên tới đỉnh, nhìn xuống vùng biển từ đài quan sát ở Nhà chòi Summit. Sau khi bập bênh trên chiếc cầu Sky Pilot sợ đến thót tim, tôi được Candace Campo chào đón bằng tour dài một tiếng rưỡi đến Cây Tự sự để khám phá sâu hơn văn hóa bản địa nơi đây.

Là thành viên trong bộ tộc Sechelt, Candace chỉ cho tôi cách đồng bào của cô sử dụng tài nguyên của rừng ra sao khi chúng tôi đi bộ dọc theo con đường mòn   phía sau khu chòi. “Chúng tôi thu thập nhựa thông từ cây Thông bên bờ biển, hòa loãng rồi làm chất tẩy rửa, mùi của nó thật tuyệt” Candace vừa giải thích vừa cọ thứ nhựa dính quánh đó trong kẽ tay rồi đưa lên mũi cho tôi ngửi. Thứ mùi hương mạnh và sắc ngọt đó rất giống Pine-Sol, vốn là thứ nước tẩy nặng đô mẹ tôi từng dùng khi lau sàn. Khi chúng tôi tiếp tục rảo bước, Candace cho biết có 150 loài cây trong khu rừng này được tận dụng làm thực phẩm. Cô cũng cho biết trong gia đình mình, bà của cô là người cầm trịch ra sao khi ra các quyết định quan trọng. Sau khi dừng chân vài lần ở các điểm ngắm cảnh thơ mộng, chúng tôi quay lại nhà chòi Summit và làm vài ngụm cà phê cạnh khung cửa sổ lớn nhìn ra bìa rừng.

Đêm cuối cùng của tôi ở Vancouver, tôi đánh bạo tiến vào khu dân cư Kitsilano để ăn thử ở Cacao, một nhà hàng bán đồ Mỹ Latin bé xíu nhưng danh tiếng thì đã vang xa từ lâu. Năm 2017, nhà hàng được tạp chí Air Canada en Route bầu là một trong những Nhà hàng mới ngon nhất. Khi tôi đến nơi, đầu bếp Jefferson Alveraz vẫn đang nhôn nhịp chuẩn bị đồ ăn trong gian bếp mở – có món thăn nai tartar hun khói, nấm rừng, cá vược Âu nướng áp chảo và vịt sốt chocolate chua chua. Luôn tràn đầy năng lượng và phấn khởi, Jefferson cứ như đang phù phép khiến đầu lưỡi tôi tê dại. Giờ thì tôi đã hiểu danh tiếng nơi đây không thể là chuyện ngẫu nhiên.

Hãy tới Vancouver và bạn sẽ có đầy đủ trọn bộ – từ núi tới biển, cả lịch sử thổ dân và đồ ăn rất ngon nữa.

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Bắt Nhịp Cùng Các Nhà Vô Địch Pow Wow

Bài viết và hình ảnh: Maureen Littlejohn Đắm chìm trong vũ điệu của  những chiếc lông vũ và...

Bùng Nổ Ẩm Thực Tại Niagara

Lái xe dọc theo đường Hành lang Sông Niagara dài 56km , kéo dài từ Hồ Ontario đến Hồ Erie, tôi nhớ...

Nghệ Thuật Từ Lòng Tri Ân Tại Canada

Nghệ thuật đường phố đã trở thành một trong những cách mà các nghệ sĩ Toronto thể hiện sự ủng hộ...

Khám Phá Những Món Cuốn Hấp Dẫn Nhất Trong Ẩm Thực Việt Nam

Không ai biết từ bao giờ người Việt Nam đã xem các món cuốn là những món ăn không thể thiếu...

Những địa điểm ăn uống thỏa mãn các tín đồ ưa ngọt

Là trung tâm thương mại có diện tích lớn nhất Ontario, Square One là một trong những điểm đến nổi tiếng được...

Exploring Spring/Summer 2020 Fashion and Beauty Products Launch with NKPR

Yesterday, the Culture team had an opportunity to visit NKPR in the Spring/Summer 2020 preview event. Check out the event yesterday with...

8 loại thực phẩm bạn cần phải lưu ý về việc sử dụng chúng trước thời điểm hết hạn.

Có 30% lượng thực phẩm trên toàn thế giới hằng năm bị lãng phí do người dùng thiếu kiến thức trong...

This content is also available in: English