Sahra Nguyễn và Hành Trình Nâng Tầm Cà Phê Việt

Nguyen Coffee Supply đang xây dựng một thế giới công bằng và bình đẳng xã hội qua mỗi ly cà phê

Theo Tổ chức Cà phê Quốc tế, Việt Nam là nước xuất khẩu cà phê lớn thứ hai trên thế giới. Mặc dù vậy, cuộc sống của nhiều nông dân Việt Nam vẫn còn bấp bênh. Khoảng 97 phần trăm sản phẩm mà quốc gia này sản xuất ra là robusta, giống cà phê được biết đến với hàm lượng cafein cao và vị đắng đậm – yếu tố làm sự nên đặc trưng trong việc trải nghiệm cà phê Việt Nam. Tuy nhiên, robusta thường được dùng để sản xuất hàng loạt các loại cà phê hòa tan hoặc những sản phẩm pha trộn không tên tuổi. Điều này dẫn đến một quan niệm sai lầm rằng robusta kém chất lượng hơn arabica. Cũng chính vì quan niệm này, mức giá mà người nông dân có thể bán ra, vốn quyết định đến nguồn thu nhập của họ, bị kìm hãm.

Sahra Nguyễn, 34 tuổi, người sáng lập nên Nguyen Coffee Supply, đang thay đổi câu chuyện đó cũng như mang lại tiếng nói cho người nông dân Việt Nam. Nguyen Coffee Supply nhập khẩu hạt cà phê từ nông trại ở Đà Lạt và rang chúng tại Brooklyn. Công ty hiện nay có ba lựa chọn (robusta, arabica và hỗn hợp của cả hai loại) cho thấy sự đa dạng của cà phê Việt Nam, đồng thời xóa bỏ phân cấp giữa các loại hạt.

Qua một cuộc gọi trực tuyến từ nhà riêng ở Brooklyn, Sahra đã trò chuyện cùng Culture Magazin về động lực nghề nghiệp và tầm nhìn của cô đối với cà phê Việt Nam.

Sahra Nguyen. Photo: Eric Medsker/IMBIBE Magazine

Trước khi cho ra mắt Nguyen Coffee Supply vào năm 2018, Sahra là một nhà báo tự do, nghệ sĩ và nhà làm phim. Những tác phẩm của cô tập trung vào việc nâng cao giá trị của những cộng đồng phải chịu thiệt thòi. Bộ phim tài liệu mạng đầu tiên mà cô sản xuất có tên Maker’s Lane, nói về những nhà sáng lập trẻ, có nguồn gốc là người thiểu số, bị đánh giá thấp tại New York. Vào năm 2016, trong một chuyến đi đến Campuchia để quay Deported, phim tài liệu thứ hai của cô làm cho đài NBC News, Sahra dừng chân tại một nông trại cà phê ở Đà Lạt và ý tưởng kinh doanh cà phê dần hình thành từ đó.

Mong muốn đẩy mạnh công bằng xã hội trong Sahra bắt nguồn từ thời thơ ấu. Cô là con gái của những người Việt tị nạn tại Boston trong thập niên 90. “Tôi đã từng không thấy bất kỳ sự liên hệ nào với người Mỹ gốc Á trên các phương tiện truyền thông, qua tivi hay tạp chí. Vô hình là một cảm giác rất rõ ràng trong tâm trí của tôi,” cô nhớ lại.

Từ khi còn nhỏ tuổi, Sahra đã dần nhận ra bản thân khác biệt với hàng xóm của mình, từ ngoại hình cho đến thức ăn mà mẹ cô làm cho bữa trưa. Hầu hết bạn bè cùng trang lứa của cô trong khu phố là người nhập cư Puerto Rico và Haiti. Cô cũng theo học hệ thống giáo dục công lập mà phần lớn là học sinh da trắng vào thời điểm đó.

“Cộng đồng người Việt tị nạn hoàn toàn mới ở Mỹ, vì vậy lớn lên trong những năm 90, hầu hết những người xung quanh tôi không được tiếp xúc với trải nghiệm của người Mỹ gốc Việt. Tôi cảm thấy như họ thực sự không biết làm thế nào để hiểu một người như tôi và những gì gia đình tôi vừa trải qua ”, Sahra nói. Là một đứa trẻ, văn hoá Việt Nam lúc ấy là nguồn gốc gây ra tủi nhục và sự xấu hổ cho cô. “Nó khiến tôi cảm thấy bị xa lánh, mình là người ngoài. Tôi đã không thể hòa nhập.”

Khi Sahra vào trường trung học, cô đã tìm thấy tiếng nói của mình với Liên minh Thanh niên Người Mỹ gốc Á-Thái Bình Dương (Coalition for Asian Pacific American Youth), một nhóm hoạt động trao quyền cho thanh niên người Mỹ gốc Á ở Hoa Kỳ. Thông qua nhóm, cô đã gặp gỡ những người cố vấn và kết nối với những sinh viên cùng chí hướng khác, tìm hiểu về các phong trào dân quyền, cũng như tổ chức các hội thảo và hội nghị về chủng tộc và bản sắc.

“Điều ấy bỗng định nghĩa lại cách mà mà tôi vẫn luôn cảm nhận. Tôi nhận ra đó không phải là lỗi của tôi hay văn hoá của tôi. Đó là vì hệ thống áp chế đã được thiết kế làm cho những người như tôi trở nên vô hình và bất lực,” Sahra nói.

Sau khi tốt nghiệp Đại học California Los Angeles với chuyên ngành nghiên cứu về người Mỹ gốc Á, Sahra Nguyễn dẫn dắt chương trình học của trường về cách viết thành công, đồng thời theo đuổi những khát vọng sáng tạo. Năm 2013, cô từ bỏ công việc văn phòng và chuyển đến New York để trở thành một nhà báo tự do và nhà làm phim tài liệu toàn thời gian.

Quyết tâm trong việc nâng cao sự hiện diện của người Mỹ gốc Á đã thúc đẩy năng lượng đằng sau Nguyen Coffee Supply. Mọi chuyện bắt đầu bởi cô nhận ra những món được quảng cáo là “Cà phê sữa đá Việt Nam” lại không được làm từ hạt cà phê Việt Nam.

“Tôi thấy điều này thực sự không công bằng đối với các nhà sản xuất hạt cà phê thực thụ, vì có vẻ họ đã bị phớt lờ trong quá trình quảng bá này,” cô nói trong một cuộc phỏng vấn với Forbes.

Sahra Nguyễn trong cơ sở rang xay của cô ở Brooklyn. Ảnh: Nguyen Coffee Supply
Sahra Nguyễn trong cơ sở rang xay của cô ở Brooklyn. Ảnh: Nguyen Coffee Supply

Để đề cao những người trồng cà phê, cô quản lý toàn bộ chuỗi cung ứng, từ việc tìm hạt đến việc rang chúng tại Brooklyn, và truyền đạt lại cho khách hàng về những công đoạn ấy. Dù Sahra chỉ là một người uống cà phê bình thường và không được đào tạo chuyên nghiệp trong ngành này, điều ấy không thể cản bước cô thực hiện tầm nhìn của mình.

“Tôi muốn thay đổi quan điểm tiêu cực về hạt cà phê Việt Nam, như là rẻ tiền hay dở và thay vào đó nâng cao hình ảnh của chúng. Và sau đó thì chúng ta có thể đầu tư vào đất đai để có những hoạt động nông nghiệp tối hơn và tiền công cao hơn cho người nông dân, cũng như gìn giữ môi trường và văn hoá bền vững cho quốc gia,” cô giải thích.

Khi bắt đầu quả thực đầy khó khăn. “Không có ai cho tôi hướng dẫn chi tiết hay dìu dắt tôi, vì vậy tôi phải tự tìm lối đi riêng cho mình,” Sahra nói. Cô đã làm rất nhiều nghiên cứu trên mạng, kết nối với những chuyên gia trong lĩnh vực và hỏi họ tất cả những câu hỏi mà cô có thể.

Thử thách thứ hai chính là việc xoay sở với số vốn có hạn. Sahra đã không huy động bất kỳ nguồn hỗ trợ bên ngoài nào khi cô bắt đầu. Cô đã dùng tiền tiết kiệm của bản thân và vẫn tiếp tục làm công việc tự do để trang trải cuộc sống.

Sự đa năng của cô cũng trở nên có ích. Tận dụng kinh nghiệm của mình với vai trò là một nghệ sĩ và nhà làm phim, cô tự mình làm video, chụp ảnh sản phẩm và thiết kế bộ thương hiệu (logo, túi, hình dán và các sản phẩm khác). Trong năm đầu tiên, cô điều hành “buổi diễn có một người phụ nữ duy nhất” – quảng cáo, tiếp thị, cung ứng và những thỏa thuận pháp lý – cô tự mình lo liệu tất cả.

Hái hạt cà phê ở Đà Lạt. Ảnh: Erics Kun / Nguyen Coffee Supply

“Tôi chỉ tập trung kể câu chuyện của mình và lý do tại sao tôi muốn nâng tầm cà phê Việt Nam,” Sahra nhớ lại. “Tôi đoán bạn sẽ gọi nó là bản sắc thương hiệu hoặc tiếng nói thương hiệu. Với tôi, đó chỉ đơn giản là kể chuyện, điều này đến rất tự nhiên.”

Là một chủ doanh nghiệp với lịch làm việc dày đặc hàng ngày, lời khuyên của Sahra để đối phó với sự căng thẳng là thừa nhận nó và nói chuyện với những người mà cô ấy tin tưởng. Cô nói: “Tôi cần phải loại bỏ nó ra khỏi đầu và tiếp thêm một chút năng lượng mới.”

Để xây dựng một ngày làm việc hiệu quả, cô thực hiện một phương pháp rất thực tế. Cô ngủ ít nhất tám tiếng mỗi đêm và đặt ra ranh giới rõ ràng cho bản thân cũng như những người khác. “Tôi không gặp vấn đề gì khi nói‘ không.’ Tôi sắp xếp ngày của mình theo cách phù hợp với mình. Tôi không lên lịch cho bất kỳ cuộc họp nào trước một thời điểm nhất định, bởi vì tôi muốn bắt đầu ngày mới với một bộ não tốt nhất.”

Phin cà phê Việt Nam. Ảnh: Maria Be / Nguyen Coffee Supply

Lời khuyên quan trọng mà cô muốn gửi đến những nhà sáng lập đó là hiểu được lý do của bản thân mình. Cô tin rằng điều này sẽ đóng vai trò như một vì sao Bắc Đẩu khi đối mặt với những điều còn mông lung, không chắc chắn. “Hãy hỏi bản thân mình ‘Vì sao tôi lại làm điều này?’ Qua câu hỏi đó, bạn thấy lại những giá trị và nhiệm vụ của mình. Một khi bạn hiểu rõ lý do của mình, bạn có thể ra những quyết định mang tính chiến lược.”

Sao Bắc Đẩu đã dẫn đường cho Sahra, dù là với vai trò của một nhà làm phim hay là chủ của một doanh nghiệp cà phê, vẫn là cam kết của cô trong việc nâng cao nhận thức về những cộng đồng chịu thiệt thòi. Trên các kênh xã hội của Nguyen Coffee Supply, bạn có thể tìm thấy những mẩu thông tin nhỏ về văn hóa Việt Nam và công thức pha cà phê, cũng như các bài đăng giáo dục về chống phân biệt chủng tộc và những người hùng thầm lặng của ngành thực phẩm và đồ uống.

Từ tháng Ba đến tháng Sáu năm ngoái, công ty đã quyên góp năm phần trăm doanh thu (khoảng 10.000 đô la Mỹ) cho các nỗ lực cứu trợ COVID khác nhau và các tổ chức do người da đen lãnh đạo, trong khi bản thân Sahra cũng hợp tác với nhóm Thay đổi Câu chuyện Di cư Người Mỹ gốc Á (Revolutionizing Asian American Immigrant Stories) có trụ sở tại New York để quyên góp hơn 90.000 đô la Mỹ cho các nhân viên nhà hàng không có giấy tờ hợp pháp.

Nguyen Coffee Supply đã bước sang tuổi thứ hai vào tháng 11 năm ngoái và đội ngũ hiện đã mở rộng với năm nhân viên toàn thời gian. Mặc dù thương hiệu vẫn tiếp tục phát triển, nhưng nó vẫn thể hiện đúng với những gì mà Sahra tin vào.

“Tôi đang xây dựng công ty này theo hướng giúp nó hỗ trợ cho nhiều người, tạo việc làm ở đây và nước ngoài mà không cần tôi”, cô nói.

Đối với Sahra Nguyễn, đó là minh chứng cuối cùng của sự bền vững.

This content is also available in: English

#seesomething, saysomething

Culture Magazin magazine always wants to listen and receive contributions from readers.
In case you submit articles about your ideas, interesting social events or hot news that you would like to share with us, email us at info@culturerus.com or inbox us at the FB page – https://www.facebook.com/culturemagazin.
Try our test reporter once. Quality articles will be selected and posted on Culturemagazin’s website and official social networking sites!
#seesomething, saysomething

Discover

Bài Liên Quan

These Beautiful Pastry Boxes Will Sweeten Your Lunar New Year

January is ending soon, but to those in the Asian diaspora who celebrate Lunar New Year, the festive mood has just begun....

Thức Ăn Nhanh ở Việt Nam Là Một Sự Bất Ngờ Thú Vị

Bin là một cậu bé chín tuổi sống ở Sài Gòn. Như những đứa trẻ khác, Bin rất phấn khích với...

Ontario tiết lộ chi tiết danh sách các cửa hàng dược phẩm và hiệu thước tiêm vắc xin AstraZeneca

Bộ Y tế Ontario đã công bố địa điểm của hơn 325 hiệu thuốc ở 3 đơn vị y tế đang tham...

Thấu Hiểu Làn Da Của Bạn

Tiến sĩ Sonya Abdulla là bác sĩ da liễu được cấp chứng chỉ hành nghề ở Canada và Hoa Kỳ. Sonya...

Thời Tiết Lành Lạnh Ở Hà Nội Thì Nên Ăn Gì?

Chẳng biết bạn biết không nhưng độ ngon của món ăn sẽ đạt đến mức cao nhất khi và chỉ khi được...

Thử Tài Thưởng Thức Hai Món Bò Bía Ngọt Và Mặn Ngon Hết Sẩy!

Có một sự thật ít ai để ý rằng trong ẩm...

Chiếu Cói Nga Sơn – Niềm Kiêu Hãnh Của Con Người Thanh Hóa

Thuở bé thơ, những buổi trưa hè nóng bức, đám trẻ chúng tôi vẫn thường nũng nịu nằm xếp thẳng hàng...

This content is also available in: English