Nghệ Thuật Và Sôcôla

Có nhiều lý do để tôi yêu Flanders, khu vực nói tiếng Hà Lan của Bỉ. Nói không ngoa thì Sô cô la của họ là số một thế giới. Bánh quế ngọt có mặt khắp mọi ngõ ngách trên phố đường và hơn cả, đó là nghệ thuật.

Sau khi đọc về Dự án Flemish Masters 2018-2020, một chương trình triển lãm, trải nghiệm ảo, phục dựng văn hóa truyền thống và các lễ hội ở Bỉ, tôi quyết định đã đến lúc ghé thăm khu vực nhỏ bé của Tây Âu này.

Antwerp-Rubens House Exterior
Antwerp-Rubens House Exterior

Antwerp là điểm dừng chân đầu tiên của tôi và tôi đã gặp một hướng dẫn viên địa phương tên Toon Livens (Toon là viết tắt của Antoon). Anh là người đầu tiên chỉ cho tôi quận kim cương, nơi hợp tác với các trung tâm đá quý, ngân hàng và thương nhân. Ở đây, an ninh là điều tối quan trọng.

Hương vị đầu tiên tôi cảm nhận được về nghệ thuật Flemish là ở nhà và xưởng vẽ của họa sĩ Peter Paul Rubens. Ông mua căn nhà vào năm 1610, sống ở đó với gia đình và vẽ vời với các đồng nghiệp như Anthony van Dyck. Điều nổi bật nhất phải kể đến là bức chân dung tự họa của Rubens, một tác phẩm cực kỳ nổi tiếng mà tôi mới chỉ thấy qua các bức ảnh. Gần đó là Nhà thờ Đức Bà, nhà thờ mang phong cách Gothic lớn nhất ở Bỉ – công trình tiêu tốn 169 năm để xây dựng. Toon đã chỉ ra bốn kiệt tác của Rubens bao gồm Raising of Cross và Descent from Cross. “Hai tác phẩm này đã bị Napoleon tịch thu và chuyển đến Pháp, nhưng rồi chúng đã được trả lại vào thế kỷ 19”, anh ấy giải thích. Tuyệt tác Assumption of the Virgin Mary (Lễ Đức Mẹ lên trời) là biểu tượng và cũng là điểm nhấn của nhà thờ được đặt ngay phía trước cung điện chính, và bên kia là Resurrection of Christ (Sự Phục sinh của Chúa Kitô)

Vào mùa thu, Bảo tàng Mỹ thuật Hoàng gia Antwerp mở cửa trở lại sau đợt cải tạo mở rộng và bạn có thể thấy một trong những bộ sưu tập Rubens nổi tiếng nhất ở Bỉ. Chắc chắn tôi sẽ phải quay lại nơi đây.

Chuyến thăm cuối cùng của tôi trong thành phố là trải nghiệm tại Chocolate Nation, nằm ngay cạnh khách sạn của tôi. Được dẫn dắt trên hành trình đa bước từ khi chúng còn là hạt đậu cho đến khi thành phẩm, tôi được biết rằng vào cuối những năm 1800, những chuyến tàu đến Antwerp chở hàng tấn hạt cacao chủ yếu từ Congo và Ghana. Ngày nay nguồn nguyên liệu này đến từ nhiều nơi khác ở Châu Phi, Trung và Nam Mỹ. Các nhà cung cấp đậu địa phương chỉ cách để chọn được những hạt đậu ngon nhất cho việc rang xay. Theo dõi quy trình làm bánh sô cô la, tôi đã rất hồi hộp khi một những miếng sô cô la được chế tác tinh xảo lướt thoăn thoắt qua mắt tôi. Chúng mịn màng, óng ả trong vô vàn hình thù phong phú, lại còn giàu dưỡng chất nữa, không giống như sô cô la sáp công nghiệp phổ biến ở Bắc Mỹ. Điều này là kết quả kết hợp của hàm lượng bơ ca cao, chất lượng thành phần nói chung và thực hành sản xuất một cách tỉ mỉ.

Ghent

Sau chuyến tàu kéo dài một giờ, tôi đã đặt chân đến thành phố Ghent trong truyện cổ tích, nơi đây chen chúc những lâu đài, nhà thờ và cửa hàng nhỏ. Nơi đây cũng đang hy vọng vào tương lai tươi sáng với sự giúp sức từ những người trẻ tuổi vì Đại học Ghent có hơn 40.000 sinh viên tuyển sinh. Tại Lâu đài đá khổng lồ, tôi biết thêm về những cư dân nguyên thủy – Philip the Good, Bá tước Flanders, và vợ cả Elizabeth, cùng người vợ thứ hai là Isabella. Không chỉ đơn thuần là một ngôi nhà, thành trì này là địa điểm chứng nhiều vụ hành quyết ghê rợn. Hướng dẫn viên địa phương Patty Delanghe đã giúp làm sáng tỏ nhiều câu chuyện rối rắm. Cô ấy nói với tôi rằng vào thời Trung cổ, Ghent trở nên giàu dó nhờ việc buôn bán len đắt đỏ và thuận lợi. Trong cuộc cách mạng công nghiệp, ngành dệt may thực sự cất cánh và Ghent vẫn là nhà sản xuất vải chất lượng hàng đầu cho đến những năm 1980.

Khi chúng tôi đi bộ, tôi cảm thấy như mình đã vừa nhảy dù vào một kiệt tác của người Flemish. Những chiếc thuyền du lịch nhỏ nối đuôi nhau bon bon chạy trên sông Lys và Scheldt, những ngôi nhà cổ,  các hàng quán xếp dọc theo bờ sông, ngẩng đầu lên là vô số ngọn tháp nhà thờ chọc xuyên qua vầng mây.

Ghent- St. Bavo Altar
Ghent- St. Bavo Altar

Chúng tôi dừng chân tại Nhà thờ St. Bavaria, nhà thờ giáo xứ lâu đời nhất thành phố, để chiêm ngưỡng bộ họa phẩm có tên gọi The Ador of the Myst Lamb (hay còn được biết đến với cái tên Bàn thờ Ghent), một bộ tác phẩm nổi tiếng thế giới được vẽ vào năm 1432 bởi Hubert van Eyck. “Người ta nói rằng anh trai Jan, một nhà ngoại giao và cũng là  một nghệ sĩ, đã hoàn thành công việc còn dang dở sau khi Hubert qua đời”, ông Pat Patty giải thích. Điểm đáng lưu ý là các tấm gỗ sồi đầu tiên được phủ một lớp phấn cực kỳ mịn và sau đó van Eyck vẽ các hình lên trên. Sau khi đóng lại, các chi tiết của khuôn mặt trong bức vẽ hiện ra vô cùng tinh tế. Họ đã có một lớp ánh sáng mờ trong suốt gần như phát sáng. Patty chú thích thêm rằng vào năm 1934, hai bức trọng trong bộ Bàn thờ Ghent, The Just Judges và John the Baptist, đã bị đánh cắp. Giáo phận Ghent đã nhận được một tờ giấy ghi số tiền chuộc và một bảng, John the Baptist, được trả lại để tăng sự tin tưởng và buộc những người có thẩm quyền làm theo yêu cầu. Nhưng không có khoản tiền chuộc nào được chi ra, tấm bảng cuối cũng không được trả lại. Bí ẩn này vẫn còn là một ẩn số chưa được giải cho đến tận ngày nay.

Một “đỉnh cao” khác (theo nghĩa đen!) Là tòa tháp cao 91 mét, được công nhận Di sản Thế giới UNESCO, nơi phát ra tiếng chuông báo động đủ lớn để bảo vệ thành phố và toàn bộ cư dân đang cư trú mỗi khi có biến cố cần sự loan tin nhanh chóng. Chúng tôi cũng đã ghé qua Nhà thờ Thánh Nicholas từ đầu thế kỷ 12, và Hội trường Đại đồ tể thế kỷ 15, nơi những chiếc dăm bông Ganda – đặc sản địa phương treo lủng lẳng trên trần nhà.

Brussels

Chuyến tàu đến Brussels từ Ghent chỉ lấy đi của tôi 40 phút cuộc đời, nhanh đến nỗi trước khi tôi nhận thức về hành trình này tôi đã đặt chân vào khách sạn. Điểm dừng chân đầu tiên là Bảo tàng Mỹ thuật Hoàng gia Bỉ. Khoa Old Masters quả thật là ngoạn mục, xuất sắc và hiếm có từ nào tả nổi. Tôi bắt đầu ở Brueghel Box, một căn phòng nơi các tác phẩm của các nghệ sĩ nổi danh từ thế kỷ 16 được trình chiếu, mỗi lần một bức họa khác nhau hiện lên trên ba bức tường. Đứng ở trung tâm căn phòng, tôi có cảm giác như đang cọ xát vai với những người dân làng đang rình rập trong bức tranh Châm ngôn sau đó là cảm giác được bao quanh bởi những con quỷ từ The Fall of the Rebel Angels. Phòng trưng bày có nhiều bức tranh của Brueghel, cũng như của Jacque-Louis David, Rubens, Rembrandt và Van Dyck.

Để có cảm giác hoàn toàn mới tôi tiến thẳng sáng điểm đến bên cạnh, Bảo tàng Magritte. René Magritte là một nhà siêu thực nổi tiếng với những mô tả về đường ống và người đàn ông đội mũ bowler.

Thành phô Brussels rất dễ và thích hợp để du khách dạo chơi trên chính đôi chân của mình, phần lớn trong trung tâm thành phố lịch sử đều bị tắc nghẽn giao thông và dù bạn ở bất cứ đâu, khi dừng lại và ngó nghiêng xung quanh, bạn cũng tìm được những thứ thu hút ánh mắt và sự chú ý của bạn, từ bức tượng của Manneken Pis

(cậu bé đi tiểu), đến The Grand Place, hay quảng trường trung tâm rộng lớn với Tòa thị chính chỉ huy, Bảo tàng Thành phố Brussels và các hội trường sang trọng, lấp lánh với những nét vẽ bằng vàng.

Hướng dẫn viên Brussels của tôi là Paquita, cô ấy dẫn tôi đi qua Nhà thờ lớn (tên chính thức là Nhà thờ Thánh Michael và Thánh Gudula), một cấu trúc khổng lồ hình voi ma mút có nội thất bằng đá trắng. Ấn tượng nhất là các cửa sổ kính màu, một số được thực hiện bởi Bernard van Orley vào năm 1537. “Ông là bậc thầy trước cả Brueghel”, Paquita giải thích. Nhà thờ theo phong cách kiến ​​trúc Gothic Brabant được khởi công xây dựng vào năm 1226 với dàn hợp xướng lúc ban đầu và các khu vực khác xây nối tiếp sau bao gồm các cửa sổ kính màu từ thế kỷ 16, bục giảng (được chạm khắc từ một mảnh gỗ sồi khổng lồ) vào thế kỷ 17 và carillon năm 1975. Charles V (Hoàng đế La Mã thần thánh) và Napoleon Bonaparte chỉ là hai trong số những nhân vật nổi tiếng thế giớitừng bước qua cánh cửa thiêng liêng kia. Để chứng minh sự khiêm nhường trước Chúa, cả hai đã sử dụng một cánh cửa nhỏ phía bên hông, Paquita giải thích trên đường ra, chỉ vào một lối đi bằng gỗ màu nâu tồi tàn giờ bị khóa vĩnh viễn.

Nhà thờ Đức Bà Chappell là nơi chôn cất Brueghel the Elder (con trai ông cũng là một họa sĩ có tên tuổi). Trên tinh thần của chương trình Flemish Masters 2018-2020, nhà thờ đã giấu những hình người nhỏ bé, có thể nhận ra từ những bức tranh của Brueghel trên khắp nhà thờ. Thật là buồn cười khi thấy các bức tượng Công giáo ảm đạm của các vị thánh bị trêu chọc bởi những nhân vật ngộ nghĩnh này, bao gồm một con cá đuối, một con gì đó giống như chú ếch nhỏ tròn ủng đang lao lên một cái thang. Bắt chuyên tàu sau, tôi cũng thấy một số hình tương tự được dán trên tường của nhà ga.

Bỉ vượt xa sự mong đợi của tôi. Các bậc thầy Flemish đã gầy dựng nên nền tảng văn hóa hoàn hảo tiếp tục tạo được tiếng vang cho tới tận ngày hôm nay. Và còn món sô cô la nữa.

Để biết thêm thông tin: Visitflanders.com

Ở ĐÂU

Antwerp: Radisson Blue Astrid, tọa lạc gần  ga tàu, di chuyển vô cùng thuận tiện. Đây cũng là một khách sạn hiện đại, nằm ở ngay trung tâm.
Ghent: Pillows Grand Hotel Reylof. Từng là nhà của nhà thơ giàu có Baron Olivier Reylof và là khối kiến trúc nguyên vẹn ban đầu được xây dựng vào năm 1712. Cách đây không lâu mới được cải tạo lại, chỗ ở gồm 157 phòng, có một thư viện / khu vực phòng khách độc đáo trên đỉnh cầu thang.
Brussels: The Dominican. Ban đầu được xây dựng như một Abby Dominican vào những năm 1500, tòa nhà này cũng từng là nhà của họa sĩ tân cổ điển nổi tiếng Jacques-Louis David từ năm 1816 đến năm 1825. Một bản nhạc của các nhà sư tụng kinh tràn ngập không khí và sự yên bình là thứ bạn thấy đang chiếm ưu thế tại đây.

Ăn ở đâu

Antwerp: Grand Café Horta, một công trình kiến ​​trúc Nouveau đầy tính nghệ thuật nằm trong một khung kính gần khu vực mua sắm trong nhà tuyệt vời mang tên Stadsfeestzaal, từng là một địa điểm giải trí lịch sự.
RAS, nhìn ra sông Scheldt, được biết đến với những món hải sản tuyệt ngon.
Ghent: Souvenir, một viên đá quý nhỏ được bảo đảm bởi đầu bếp đại tài Vilhjalmur (Villy Sigurdarson. Thực đơn tự chọn 9 món nhỏ là bản hòa tấu của các loại rượu vang được ghép nối và các món ăn với nguyên liệu thực vật và có nguồn gốc địa phương.
Mémé Gusta, một nơi nhộn nhịp đầy không khí gia đình và kiểu trang trí cổ điển, vui nhộn. Thực đơn là các loại thức ăn rất đưa miệng, dân dã, dựa trên công thức nấu ăn của bà ngoại ông chủ nhà hàng.
Brussels:  Bonsoir Clara là một địa điểm quá đỗi nổi tiếng với người dân địa phương. Ở đây phục vụ các món ăn của Bỉ hoặc Pháp như pate làm từ gan béo của vịt, món chiên nhân tôm phổ biến số 1 của Bỉ, tartare cá hồi, cá bơn non chiên giòn và giá thịt cừu.
Henri’s, một cửa hàng nhỏ hoạt động dưới sự giám sát của một đầu bếp có tiếng, nơi cung cấp một cửa sổ nhìn vào nhà bếp cho phép bạn nhìn rõ các công đoạn chế biến cầu kỳ để cho ra đời những miếng bít tết với hương vị vô cùng đặc biệt có 1 không 2 tại đây.

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Top 3 địa điểm không thể bỏ lỡ khi đến Florida Panhandle

Góc phía Tây Bắc của Florida, còn được biết đến là Panhandle, là nơi loài cá ngự trị. Cần câu xếp...

Cá voi, các loài chim và những đàn ngựa nhỏ mạnh mẽ

Những con sóng cứ đánh tới tấp vào chiếc thuyền Zodiac chở 10 người chúng tôi khi đoàn chúng tôi tiến đến...

Từ Vancouver tới đảo Sonora

Nếu bạn là dân Toronto như tôi thì rất dễ quên mất vẻ đẹp của bang British Columbia. Nhưng, hè vừa...

Khám Phá Con Đường Hoang Sơ Bên Bờ Đại Tây Dương

Ở Connemara dễ thương bên bờ tây đảo Ireland, bạn sẽ thấy con đường biển “định hình rõ rệt” dài nhất...

Đá Mài Terrazzo

Vào những thập niên trước, khoảng từ những năm 1960 đến 1980, chúng ta thường rất dễ bắt gặp những tác...
00:09:08

Khám Phá Những Cung Đường Đẹp Nhất Việt Nam Cho Những Phượt Thủ

Những con đường thường chỉ là nơi để đi qua chứ không phải đích đến. Nhưng như ai đó đã từng...

This content is also available in: English