Los Cabos Ngập Nắng

Kỷ niệm đáng nhớ tại Mexico, từ lạc đà đến ẩm thực tinh tế.

Tôi thường nghe người ta nhắc đến Los Cabos kèm theo vài tiếng thở dài khao khát hoặc những ký ức ngập tràng nắng vàng. Vậy nên tôi rất mừng rỡ khi gần đây có cơ hội đến thăm địa điểm du lịch được yêu thích này của Mexico. Được biết đến với tên Land’s End – Tận cùng mũi đất, Los Cabos nằm ở mũi bán đảo Baja California Sur dài 1.600 km kéo dài về phía nam của bang California, nhưng thuộc về Mexico. Vốn đã quen thuộc với dân Mỹ ở bờ Tây, nơi đây đang gây sức hút với những người Canada muốn tìm kiếm nắng ấm, làn nước trong xanh, các khách sạn sang trọng và những món ăn ngon ứa nước miếng.

Đáp chuyến bay từ Toronto tới sân bay quốc tế San José del Cabo, tôi đi thẳng đến khu nghỉ dưỡng Casa Dorada. Nằm ở trung tâm của Bãi biển Médano gần thị trấn Cabo San Lucas, khách sạn có tầm nhìn ngoạn mục và hồ bơi lung linh, nhưng con tim tôi chỉ mong vẫy vùng với biển cả. Tôi nhanh lẹ thay đồ tắm, xuống bãi biển rồi nhào vào những con sóng. Làn nước trong vắt. Eo biển Cortez ngăn cách bán đảo Baja California với lục địa Mexico và từng được nhà thám hiểm, nhà khoa học và nhà bảo tồn người Pháp Jacques Cousteau mô tả là “Thủy cung của thế giới”. Các vùng nước giàu dưỡng chất thu hút muôn vàn sinh vật biển bao gồm cả cá voi lưng gù và 900 loài cá. Tôi không tới đây kịp lúc cá voi di cư (tháng 1-tháng 3), nhưng tôi từ trên bến tàu tôi nhìn thấy vô vàn những con cá đủ màu lao mình trong làn nước. Tôi còn được chứng kiến hàng loạt du thuyền câu cá thể thao ra khơi mỗi ngày để bắt cá cờ xanh, cá thu ngàn, cá ngừ vây vàng và cá nục heo.

Kiệt tác vòm đá El Arco nhô ra biển trên một dải đất ở vịnh Cabo San Lucas, cách bãi biển không xa, là nơi Biển Cortez hòa vào Thái Bình Dương. Đây cũng là nơi loài sư tử biển ưa thích để nằm dài tắm nắng, và bạn có thể ngắm vòm đá này đẹp nhất từ trên mặt nước. Tôi đã chọn cách ngắm khung cảnh này trong một chuyến du ngoạn lúc hoàng hôn trên chiếc thuyền hai thân, có bao gồm đồ uống và đồ ăn nhẹ. Sau khi sướng run lúc nhìn thấy một con cá đuối nhảy lên khỏi mặt nước, tôi nhấm nháp những miếng snack bánh bột ngô, nhấp ít rượu vang và nhìn ngắm những dải sáng đỏ, cam và vàng ngập tràn khung trời khi mặt trời dần chìm sau những ngọn sóng.

Không muốn dành trọn thời gian trên bãi biển nên tôi đã đăng ký tour cưỡi lạc đà của công ty Cabo Adventures. Nhóm chúng tôi được đón tại Cabo San Lucas và đi xe khoảng 45 phút ra bên ngoài thị trấn, đến một khu sa mạc rải rác xương rồng. Người hướng dẫn kiêm chăn lạc đà của chúng tôi, Dario Breceia, giải thích rằng đàn lạc đà 24 con (chủ yếu là lạc đà một bướu, nhưng cũng có một vài con hai bướu) đã được giải cứu khỏi rạp xiếc và sở thú. Anh kể tiếp, “Mấy con một bướu có nguồn gốc từ Bắc Phi và Trung Đông, trong khi lạc đà hai bướu đến từ Trung Á. Cả hai loài đã được thuần hóa từ thời cổ đại. Chúng tôi cho lạc đà ăn cỏ linh lăng và cỏ khô, còn phần thưởng là táo, cà rốt và củ đậu.” Anh cũng cho biết thêm là có tám con đi cùng một lúc và chúng có một lịch trình luân phiên ngày làm, ngày nghỉ xen kẽ các chuyến chở du khách. Trước khi lên yên lạc đà, chúng tôi tản bộ để tận hưởng tự nhiên và tìm hiểu về các loại xương rồng ở đó. Xương rồng Cardón là giống lớn nhất thế giới, có thể sống tới 300 năm và có thể mọc đến bốn mươi nhánh. Dario cũng cảnh báo chúng tôi về xương rồng cholla, còn có tên là xương rồng biết nhảy. “Giống này không thực sự nhảy, nhưng chỉ một cú chạm nhẹ là mấy cái gai sẽ bám lên người bạn,” anh ấy giải thích rồi đùa thêm vào “Dân Los Cabos cũng y chang vậy nên còn được gọi là Chollarios.”

Đoàn chúng tôi lần lượt chụp hình cùng Jeffery, một chú lạc đà ngọt ngào nghiền cà rốt trước khi đội lên đầu chiếc mũ bảo hiểm được gọi là keffiyeh – theo phong cách film “Lawrence of Arabia”. “Cho cà rốt vào miệng bạn và thẳng nhỏ sẽ lấy cà rốt rồi hôn bạn,” anh Dario thúc tôi. Ngậm củ cà rốt như điếu xì gà, tôi đã được chạm mũi với con quái vật hiền lành. Nó ngoạm lấy củ cà rốt khỏi tôi, cắn một miếng giòn tan sảng khoái rồi nuốt ực.

Nửa tiếng cưỡi lạc đà lắc lư dọc bờ biển của chúng tôi thật bình yên và điềm tĩnh. Los Cabos là một sa mạc nên dù cho lạc đà không phải động vật bản địa thì trải nghiệm này cũng không có vẻ kỳ lạ chút nào. Sau đó, tôi được thử rượu tequila và mescal. Vị ám khói của rượu mescal làm tôi nhăn nhó, nhưng mỉm cười với rượu tequila reposado mịn màng mà bốc lửa. Chúng tôi chén no nê một bữa buffet gồm đậu, cơm, thịt gà, sốt salsa cà chua, sốt trái bơ guacamole và bánh bột ngô tortilla trước khi rời đi.

Los Cabos có một loạt các quán ăn, từ các quầy hàng rong cho đến các món ăn cao cấp. Tôi thử bánh tacos hảo hạng tại một nhà hàng thanh nhã có tên 12 Tribes trong khu Casa Dorada. Tôi dùng một thực đơn trải nghiệm kèm rượu vang từ phía bắc Baja của nhà hàng Mezcal tại khu La Montage năm sao (người ta từng thấy Nicole Kidman ở đây). Tôi còn đắm chìm trong hải sản tươi ngon tại khu nghỉ dưỡng One & Only Palmilla. Bữa sáng đặc biệt là thực đơn truyền thống Mexico của khách sạn Casa del Mar, khách sạn chị em với khách sạn Casa Dorada. Bữa sáng bao gồm bánh ngô với đậu, trứng, ngò, tiêu xanh và hành tây.

Món ăn ưa thích của tôi được làm tại lớp học nấu ăn của Nông trại Flora. Nông trại sản xuất hữu cơ này do hai người đến từ California lập nên. Hiện nay, doanh nghiệp bao gồm một nhà hàng, vài cửa hàng lưu niệm và một khu chợ. Đầu bếp hướng dẫn chúng tôi làm sốt trái bơ guacamole với hương thảo, và sốt salsa cà chua nướng để ăn với bánh ngô mới làm. Lớp học còn bao gồm bữa trưa với bánh taco cá và bánh kem chanh. Chúng tôi còn được nhận một cuốn sách nấu ăn nhỏ để mang về.

Nếu bạn biết nơi để tìm thì bạn sẽ thấy khu vực này đậm nét văn hóa. Cách khoảng một giờ lái xe ra ngoài Los Cabos là thị trấn kỳ diệu Todos Santos. Thành phố thuộc địa nhìn ra Thái Bình Dương là một nơi đặc biệt thu hút các nghệ sĩ và chủ sở hữu phòng trưng bày. Vui thú làm sao khi đi lang thang trên những con đường rực rỡ, trò chuyện với chủ phòng trưng bày và đi khám phá quanh khách sạn California – nơi không liên quan gì đến giai điệu bài Hotel California nổi tiếng của nhóm Eagles. Thay vào đó, khách sạn này tôn vinh các nghệ sĩ địa phương và các bức tường treo đầy các tác phẩm tươi sáng đầy tính khơi gợi.

Thị trấn khác mà tôi ưa thích là San José del Cabo. Quảng trường trung tâm được bao quanh bởi các cửa hàng tinh xảo đầy những món đồ bằng bạc độc đáo. Tôi dừng lại ở Coffee Lab để nạp nhanh chút caffeine. Quán nằm sau một làn đường và bán các loại thức uống từ hạt cà phê rang từ các vùng khác nhau của Mexico, có cả cà phê chưng cất lạnh thơm nức, phù hợp với khí hậu ấm áp nơi đây.

Bây giờ khi đã trở về Canada, bất cứ khi nào ai đó hỏi tôi về Los Cabos, tôi đều trả lời với một tiếng thở dài khao khát. Ký ức ngập tràn nắng vàng của tôi bừng sáng trong một ngày mùa đông lạnh giá.

Hình ảnh và nội dung: Maureen Littlejohn

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Los Cabos Ngập Nắng

Tôi thường nghe người ta nhắc đến Los Cabos kèm theo vài tiếng thở dài khao khát hoặc những ký ức ngập tràng...

Bắt Nhịp Cùng Các Nhà Vô Địch Pow Wow

Bài viết và hình ảnh: Maureen Littlejohn Đắm chìm trong vũ điệu của  những chiếc lông vũ và...

Hạn chế và miễn trừ cho khách du lịch đến Canada: Sinh viên quốc tế

Nếu bạn là một sinh viên quốc tế có giấy phép học tập hợp lệ (valid study visa), hoặc đã được cấp...

When is the peak time to travel to Vietnam?

Vietnam is fast becoming one of the most popular travel destinations due to its beautiful weather, its history, its food –...

Mùa Hoa Anh Đào

Hoa anh đào là một trong những điều không thể không nhắc tới khi nói về đất nước Nhật Bản. Mỗi...

Mẹo Bảo Quản Thực Phẩm Tươi Lâu Hơn

Bảo quản sữa và các sản phẩm từ sữa Vốn dĩ, sữa là một loại thực phẩm dễ hấp...

Gửi mẹ, người đàn bà “idol” trong tim con

Gửi mẹ "3 đời chồng" - Đó là những gì người ta ghi nhớ về mẹ! Người thực...

This content is also available in: English