Không gian nghệ thuật tại Ann Arbor

Thành phố đại học dễ gần - Nơi văn hóa và lịch sử giao thoa

Ann Arbor, Michigan, hay “Thị trấn Cây xanh”, như cách người dân địa phương thường gọi, là một thành phố xanh màu cỏ cây có trường đai học làm trung tâm, nơi hội tụ một số đông những người làm các công việc sáng tạo và có tư duy cởi mở. Lang thang trên các con đường, bạn sẽ nhận thấy nơi đây nở rộ các phòng tranh hạng nhất, bảo tàng, studio nghệ thuật và các nhà hàng. Ann Arbor cách Toronto khoảng sáu giờ lái xe về phía tây (hoặc một giờ lái xe về phía tây từ Detroit), thành phố này nổi tiếng với những khu vườn bách thảo và vườn ươm tuyệt mỹ. Là nơi có Đại học Michigan (U-M), Ann Arbor đang trên đà phát triển với hơn 50.000 sinh viên đang theo học tại đây tính đến tháng 9 này. Với cơ sở giáo dục hàng đầu, thành phố cũng có một sân vận động thể thao lớn nhất tại Hoa Kỳ. Có tên gọi thân thương là Big House, mỗi mùa thu sân vận động thu hút hơn 100,000 người đến cổ vũ cho đội bóng đá của trường.

Tôi đã từng có dịp đến đây để tìm hiểu về văn hóa và lịch sử của thành phố sôi động này. Toàn bộ khu trung tâm thành phố dường như là một phần của khuôn viên trường đại học, với những tòa nhà mang đậm chất cổ điển được xây bằng đá từ thế kỉ trước. Điểm dừng chân đầu tiên của tôi là Bảo tàng Khảo cổ học Kelsey. Đây là bảo tàng nghiên cứu được xây dựng từ năm 1928, trưng bày một bộ sưu tập bao gồm 100.000 vật thể từ Hy Lạp cổ đại, Rome, Ai Cập và vùng Cận Đông. Điều đặc biệt hấp dẫn tôi là bức tranh tường mô tả những người phụ nữ đang tham gia vào các nghi thức cổ đại mà cho đến nay các học giả vẫn chưa thể lý giải được. Được tìm thấy vào năm 1909 ở nơi được tạm gọi là biệt thự của những điều bí ẩn ở gần Naples, Italy, những bức tranh này được suy đoán là mô tả nghi thức thờ thần rượu nho Dionysus. Vào những năm 1920, giáo sư văn học và ngôn ngữ Latinh của đại học U-M, Francis Kelsey đã cùng nghệ sĩ người Ý Maria Barosso tạo ra một loạt bản sao có kích thước gần bản gốc của các bức tranh tường đó, để có thể đem về trưng bày ở Hoa Kỳ.

Kelsey-Room Of Mysteries
Kelsey-Room Of Mysteries

Tại Nhà kỉ niệm của cựu sinh viên, được xây dựng vào năm 1910 và mở rộng năm 2009, tôi khám phá Bảo tàng Nghệ thuật Đại học Michigan với hơn 18.000 tác phẩm nghệ thuật được lưu trữ vĩnh viễn tại đây. Một khu riêng được dành hoàn toàn cho các bức hoạ từ Trung Quốc, và gốm sứ Nhật Bản và Trung Quốc. Khắp trên tường treo tranh màu dầu cổ điển của các họa sĩ như họa sĩ trường phái ấn tượng người Pháp Claude Monet và họa sĩ tranh trừu tượng người Mỹ Helen Frankenthaler. Tấm kính hoa văn kiểu kiến trúc Tiffany đến từ Biệt thự của H.O. Havemeyer ở Manhattan quyến rũ tôi nhất.

Một địa chỉ nghệ thuật hiện đại với trụ sở chính tại Ann Arbor là Motawi Tileworks. Được thành lập vào năm 1992 bởi hai anh em Nawal và Karim Motawi, những viên gạch ốp tại đây có thể được tìm thấy không chỉ tại phòng trưng bày Tileworks của công ty trên phố Enterprise Drive, mà còn ở phòng triển lãm số 117 ở Trung tâm Nghệ thuật Ann Arbor ở trung tâm thành phố. Nawal học về điêu khắc và đồ gốm tại U-M và học cách làm gạch tại Pewabic Pottery ở Detroit. Gạch nghệ thuật thủ công được làm bằng đất sét địa phương và được tráng men tại chỗ theo công thức riêng của Nawal. Những viên gạch với thiết kế tuyệt đẹp này chịu ảnh hưởng mạnh mẽ từ phong cách trang trí đầu thế kỷ 20.

Với mong muốn được trò chuyện với một tâm hồn sáng tạo, tôi đã hẹn gặp nghệ nhân làm gốm Kate Tremel tại studio của cô ấy. Những món đồ làm bằng tay đầy sức sống của cô gợi lên trong tôi hình ảnh những cánh hoa, hay những món đồ lấy cảm hứng từ thiên nhiên như nấm morels – thanh nhã, mỏng manh và ôm ấp ánh sáng. Vừa xem cô ấy thể hiện những kĩ năng điêu luyện của mình, tôi vừa được nghe những câu chuyện về xuất thân, con đường rèn luyện của cô ấy – có bằng Thạc sỹ nghệ thuật về gốm sứ từ Học viện nghệ thuật Cranbrook (ở Bloomfield Hills) và gần đây cô đã dành một năm học tập và làm việc tại Paris. “Làm việc với đất sét không hẳn là điều tôi lựa chọn, mà như một mối duyên tiền định. Cảm giác khi chạm vào đất sét thực sự rất quyến rũ. ”, cô giải thích. “Tôi tìm thấy nguồn cảm hứng trong những món đồ hàng ngày, trong lịch sử của nghề gốm nhưng với cách tiếp cận khác, mới mẻ và hiện đại hơn.”

Dạo quanh thị trấn để tìm đến những điểm thăm quan sáng tạo, tôi tình cờ bắt gặp Yourist Studio Gallery. Thuộc sở hữu của Kay Yourist, một nghệ nhân gốm làm nghề từ những năm 1970, studio này là nơi ở của các nghệ sĩ và cũng là nơi diễn ra các hoạt động nghệ thuật cộng đồng, và cả một lớp học. Nơi đây cũng có một khu vực bán hàng nhỏ nơi bạn có thể mua các mặt hàng của các nghệ sĩ hoặc đăng kí tham gia một lớp học làm gốm do các nghệ sĩ chỉ dẫn.

Giờ thì tôi đã sẵn sàng tảo bộ dọc một khu bảo tồn yên bình, hướng đến Vườn ươm Nichols và Vườn Bách thảo Matthaei. Từ 80 mẫu đất ban đầu (khoảng 0,3 km vuông) được phân bổ vào năm 1907, khu vườn bây giờ mở rộng đến hơn 700 mẫu (2,8 km vuông), bao gồm một nhà khách trung tâm, khu bảo tồn và khu trưng bày. Tại đây lưu giữ bộ sưu tập cây bản địa và ngoại lai, và cả cây bụi lót đường. Tôi được biết rằng mỗi mùa xuân, vườn hoa mẫu đơn nổi tiếng thu hút du khách từ khắp nơi trên đất nước kéo đến đây để chiêm ngưỡng 234 giống hoa mẫu đơn được trồng trên 27 khu đất có niên đại từ năm 1927. Trong khuôn viên này cũng lưu giữ một nhóm những những khóm cây bụi trang trí trong bộ sưu tập Centennial Shrub đến từ Magnolia Glen, và cả đỗ quyên, cây phong, cây sồi, chi mộc lan, cây du, và cây hạt dẻ.

Tại nhà kính ở khu nhà khách trung tâm có trồng những loại cây đến từ các vùng khí hậu khác nhau – nhiệt đới, ôn đới và khô hạn. Rời khỏi nhà kính, tôi bắt gặp một bộ sưu tập những cây cảnh bonsai rất đáng yêu.

Bên cạnh cây cối, Ann Arbor cũng là nơi sinh ra những vị lãnh đạo quan trọng của đất nước. Là một trong những sinh viên nổi tiếng nhất của U-M, Tổng thống Gerald Ford sinh ra và lớn lên ở gần Grand Rapids. Trong khi tham quan Thư viện Gerald Ford, tôi tìm thấy một kho lưu trữ tài liệu về các vấn đề đối nội, đối ngoại và các vấn đề chính trị của nước Mỹ trong thời kỳ Chiến tranh Lạnh. Kho tài liệu bao gồm hơn 20 triệu trang giấy ghi chú, thư từ và tài liệu, 500.000 tài liệu nghe nhìn, hình ảnh, video, ghi âm các bài phát biểu và các cuộc họp báo. Tâm điểm của bộ sưu tập này là về thời gian tổng thống Ford cầm quyền và các nhân viên tại Nhà Trắng từ 1974 đến 1977. Điều hấp dẫn tôi nhất là phòng triển lãm: Cuộc đời đáng nhớ của Gerald và Betty Ford. Tôi vô cùng ngạc nhiên khi biết trước khi kết hôn với chồng, Betty đã từng là vũ công thuộc vũ đoàn Martha Graham Dance nổi tiếng. Tất cả những gì mà tôi biết về Betty, đó là bà là người ủng hộ nữ quyền, nâng cao nhận thức về vấn đề nghiện ngập, từng công khai nói về vấn đề với rượu bia và các chất gây nghiện của chính mình.

Tối hôm đó, tôi tìm kiếm một chút tiêu khiển tại buổi trình diễn Yellow Barn tại Theatre Nova, một nhà hát được thành lập năm 2014, nơi mà vở kịch Mrs. Fifty Bakes a Pie đã được trình diễn. Hài hước và nhiều suy ngẫm, nó mang thông điệp về bình đẳng giới với những người phụ nữ ở độ tuổi trung niên. Tùy thuộc vào từng thời điểm, đoàn kịch liên tục đổi mới những vở diễn từ các nhà biên kịch trẻ người Mỹ, với những quan điểm về các vấn đề xã hội, biểu hiện bằng nhiều thể loại và phong cách.

Vào đêm cuối cùng của tôi ở thành phố này, tôi đã đến The Ark, một trong những câu lạc bộ âm nhạc dân gian hàng đầu tại đây. Người đoạt giải Grammy – Paul McCandless, với nhóm nhạc jazz đến từ San Franciso Charged Particles, đã trình bày một liên khúc bằng kèn bass clarinet, tù và Anh quốc, soprano saxophone, kèn oboe và sáo. Khai trương vào năm 1965, câu lạc bộ có sức chứa 400 người. Một câu tóm gọn lại tất cả những gì tôi đã khám phá được ư? Đó là: Quá khứ, hiện tại và tương lai đang cùng hòa quyện trong không gian văn hóa lịch sử và nghệ thuật của Ann Arbor. Nhờ một cộng đồng nuôi dưỡng những tâm hồn sáng tạo, không có gì có thể làm bạn cảm thấy nhàm chán ở Tree Town.

Mua bán đồ cổ và vintage

Muse Atelier: Hãy bước vào thế giới tuyệt vời của Tanya Luz. Cửa hàng quần áo và phụ kiện của cô ấy sẽ làm bạn cảm thấy như lạc vào một salon kiểu cũ ở Paris hay một tủ đồ hoá trang lộng lẫy. museatelier.com

Treasure Mart: bà Demaris Cash đã mở cửa hàng bán lẻ ký gửi này vào năm 1960. Bây giờ nó được điều hành bởi con gái bà là Elaine và chồng cô ấy Carl. Họ bày bán 2.000 mặt hàng mỗi ngày, bao gồm cả đồ sứ, sách, quần áo, đồ nội thất, thảm và pha lê. treasuremart.com

Nhà Hàng

Slurping Turtle: Món ăn Nhật Bản chính thống. Đầu bếp trưởng tại đây, ông Tadashi Gaura thích sáng tạo với hương vị. slurpingturtle.com

The Standard Bistro & Larder: Các món ăn ngon cổ điển kiểu đồng quê Pháp như món thịt bò hầm-au-feu sử dụng các nguyên liệu địa phương theo mùa. thestandardbistro.com

Grazie: Nằm trong một rạp chiếu phim cũ, nhà hàng Ý thanh lịch này mở cửa từ năm 1987, phục vụ một loạt các món mì Ý làm bằng tay và các món tráng miệng đặc sắc. grazierestaurnt.com

Aventura: Được biết đến với các món nhậu tapas Tây Ban Nha, rượu vang và cơm chiên hải sản. aventuraannarbor.com

Zingerman’s Roadhouse: nhà hàng bắt đầu phục vụ vào năm 2003 với các món ăn hương vị truyền thống của nước Mỹ như gà rán bơ, thịt lợn xé phay. Nhà hàng này được bình chọn là nơi có những món ăn bình dân ngon nhất nước Mỹ trên Mạng lưới Thực phẩm Alton Brown. zingermansroadhouse.com

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Khám Phá Con Đường Hoang Sơ Bên Bờ Đại Tây Dương

Ở Connemara dễ thương bên bờ tây đảo Ireland, bạn sẽ thấy con đường biển “định hình rõ rệt” dài nhất...

Cuộc Chiến Chống Lão Hóa Cùng Vitamin C

Vừa bước vào phòng thẩm mỹ Beauty Room trong khu làng Liberty ở Toronto, tôi cảm thấy lòng mình bình yên...

Một sự ngạc nhiên của Glasgow

Chúng tôi lặng lẽ lẻn vào ngôi biệt thự trang nghiêm trong điền trang Blair, nhẹ nhàng đặt hành lý vào...

Đón Mừng Những Người Bạn Nhỏ Biết Bay

Khi tiết trời ấm dần, bầu trời Canada được lấp đầy bởi những “nhà lữ hành” trong chuyến di cư hàng...

Tín Ngưỡng Thờ Mẫu Trong Văn Hóa Dân Gian Người Việt

Từ ngàn đời nay, những phong tục tập quán tâm linh - tín ngưỡng luôn đóng vai trò quan trọng đối...

Thêm một chút hương vị lãng mạn cho cuộc sống

Buổi hòa nhạc trực tiếp của Yiruma - Đêm nhạc cổ điển yên bình giữa lòng thành phố.

Tạo niềm tin giữa nhân viên và quản lý khi làm việc tại nhà

Work from Home (WFH) hay làm việc tại nhà có lẽ là những cụm từ hết sức quen thuộc với hầu hết...

This content is also available in: English