Hương Vị Montreal

Montreal là một thành phố nơi được hòa quyện với cảm giác joie d’vivre, có nghĩa là yêu đời, và trong chuyến đi vừa rồi tôi đã hiểu được lí do vì sao. Đó chính là thức ăn. Mặc dù chuyến đi của tôi mang mục đích tham dự một buổi họp cùng đối tác, tôi vẫn cố gắng đảm bảo rằng mình có thể đắm mình trong những nhà hàng xuất sắc nhất, tham gia vào lớp nấu ăn và thậm chí là trải nghiệm chuyến hành trình ẩm thực.

Montreal Plaza Dino
Montreal Plaza Dino

Cuộc phiêu lưu ẩm thực của tôi bắt đầu tại nhà hàng Montreal Plaza trên đường Saint-Hubert, với một con khủng long. Không cùng loại với bít tết cỡ bự Fred Flintstone, nhưng khi tôi gọi món sashimi de pétoncles, tôi được phục vụ một chú khủng long ba sừng triceratops nhỏ bằng nhựa cùng với vài con sò điệp tươi sống thái lát, hạt diêm mạch (quinoa), vài múi quýt và lá cải xoong trang trí bên trên. Mặc dù họ thích thú với những bất ngờ kỳ quặc, đầu bếp Charles-Antoine Crête và vợ ông, Cheryl Johnson, đã dành nhiều thời gian đích thân vào bếp, đặc biệt là từ trước khi mở Montreal Plaza vào năm 2015, cả hai đã dành thời gian làm việc tại một trong những nhà hàng đỉnh cao bậc nhất của thành phố này – nhà hàng Toqué! Những chiếc đĩa nhỏ mà tôi được thử cực kỳ ngoài sức tưởng tượng, bao gồm ốc xoắn pho mai bỏ lò (whelk gratiné), thịt cừu sống xay (lamp tartare), pate gan cá chày  (monkfish liver terrine), cá hồi với bỏng ngô và kem bí với bánh vụn cho món tráng miệng. May  là tôi đã ăn cùng với bạn bè mình. Sau bữa tối, để đốt cháy một ít calo, chúng tôi đi dạo dọc theo tòa Saint-Hubert Plaza, một chuỗi cửa hàng và nhà hàng nơi các mái hiên bằng kính trong suốt được dựng lên để bảo vệ người mua hàng khỏi các yếu tố thời tiết bên ngoài.

Tối hôm sau, tôi được dịp tự chuẩn bị bữa ăn của mình tại La Guilde Culinaire, một trường dạy nấu ăn và cửa hàng phụ kiện nhà bếp. Sau bài học về cách pha trộn, dạy chúng tôi cách làm những món cocktail lắc thơm ngon từ quả mọng. Tôi và các bạn học của mình đã được giao nhiều nhiệm vụ khác nhau, từ việc thắn một chảo đường và việt quất lớn, cho đến việc đánh bông bột làm bánh, cách xắt nhỏ thì là và phi lê cá hồi thành những lát mỏng mềm mại. Bằng cách nào đó, khi bạn ngồi xuống thưởng thức thành quả lao động của chính mình, vị ngon của nó được nhân lên nhiều lần.

Một trong những sở thích của tôi để trải nghiệm văn hóa ẩm thực của một thành phố là tham gia một chuyến hành trình ẩm thực. Thom Seivewright, một người dân bản địa Montreal, đã gặp chúng tôi tại sảnh khách sạn và sau đó chúng tôi lên đường tận hưởng bánh mì bagel, bánh cannoli, cà phê, pho mai Quebec và các sản phẩm từ lá phong. Điểm dừng chân đầu tiên của chúng tôi là ở khu phố Mile End tại tiệm bánh St-Viateur Bagel Shop, nơi chúng tôi chứng kiến ​​những miếng bột mềm mịn, núng nính được xoắn thành vòng tròn, rồi luộc trong bồn nước mật ong và sau đó nướng trong lò đốt củi. Tôi đã mua một tá bánh loại có phủ vừng. Thom bảo tôi hãy chờ để so sánh hương vị với những loại bánh khác ở tiệm Fairmount Bagel. “Hai tiệm bánh này đều là một phần của truyền thống nơi đây và cũng là kình địch của nhau. Nhiều người thề rằng họ chỉ trung thành với St-Viateur trong khi có người lại dành tình yêu tuyệt đối cho Fairmount. Cả hai tiệm đều mở cửa 24/7 và cực kỳ đông đúc vào đêm khuya sau khi các quán bar đóng cửa,” Thom giải thích. Tôi xúc một nửa tá bánh bagel ra khỏi lò ở cửa hàng Fairmount và sau đó là kiểm tra hương vị ngay. Nóng, dai với vị ngọt rất nhẹ, sản phẩm của tiệm Fairmont rất ngon. Tương tự với bagel của St-Viateur, nhưng bánh lại được nướng kỹ hơn một chút. “Chiến thắng thuộc về St-Viateur,” tôi xác nhận, rồi hồ hởi ra về. Nhiều người cũng đã đưa ra quyết định như tôi. Thom nói với tôi rằng đây cũng là nơi yêu thích của nhạc sĩ quá cố đồng thời cũng là một người con của Montreal, Leonard Cohen.

Marche-Maple Products
Marche-Maple Products

Trong khu phố Little Italy, chúng tôi hướng đến Alati-Caserta Bakery, một thiên đường bánh kẹo kinh doanh từ năm 1968. Được bao quanh bởi những chiếc bánh bông lan mịn màng, bánh trái cây và cả ngọt béo ngậy, thật khó để lựa chọn. “Người ta say mê những miếng bánh cannoli,” Thom khuyên tôi như vậy và chỉ bấy nhiêu đó là đủ. Vỏ giòn rụm, nhân ricotta ngọt, béo ngậy như tan trong miệng tôi. Tại Le Marche des Saveurs du Quebec, chúng tôi đã thử phomai Quebec và khám phá tất cả các kệ để tất cả các sản phẩm làm từ cây phong mà ta có thể tưởng tượng ra. “Tám mươi phần trăm sản lượng của thế giới sản xuất chỉ nằm trong vòng một giờ đồng hồ lái xe tại Montreal. Sau vụ cướp si-rô phong (Maple Syrup Heist) xảy ra từ năm 2011 đến 2012, giá của chúng tăng lên gấp đôi,” ông Thom cho biết, và giải thích thêm  3.000 tấn si-rô trị giá hơn 18 triệu đô la đã bị đánh cắp từ một cơ sở lưu trữ của Liên bang sản xuất si-rô phong ở Quebec (Federation of Quebec Maple Syrup Producers). Đó là một vụ án khá phức tạp và nghiêm trọng, cuối cùng, năm thủ phạm bị kết án phải ngồi tù.

Điểm dừng chân cuối cùng của chúng tôi là chợ Jean Talon. “Đã có khi Montreal có tận khoảng 60 khu chợ, nhưng vào thập niên 1970, các chuỗi cửa hàng tạp hóa đã dẫn đến sự đóng cửa của các khu chợ này. Người dân đã đứng lên đấu tranh và đó là lí do ngày nay chúng ta có khu chợ lớn nhất phía bắc Mexico vào mùa hè,” Thom trần tình. Các quầy hàng tại đây cung cấp các sản phẩm đầy màu sắc, từ phô mai, thịt, cá, đồ ngọt, rau củ và các loại bánh nướng. Với tất cả những gì chúng tôi đã ăn trong suốt chuyến đi vừa rồi, tôi chỉ có thể nhìn chúng tiếc nuối.

Sau đó, Thom lái xe đưa chúng tôi dọc theo đường phố Rue Vallieres, nơi Leonard Cohen sở hữu một ngôi nhà, đi ngang Tòa nhà Cooper chín tầng ngay gần đại lộ St-Laurent, nơi nghệ sĩ bích họa Kevin Ledo đã bất tử hóa hình tượng người anh hùng của mình. “Khu vực này được gọi là Plateau Mont-Royal và là nơi tập trung những nghệ sĩ tài ba bậc nhất đất nước này,” Thom nói.

Bữa ăn cuối cùng của tôi tại Montreal là ở Un po’ di piu, một quán ăn nhộn nhịp, lấy cảm hứng từ các quán ăn Ý, mới đi vào hoạt động cách đây không lâu bởi đội ngũ đằng sau địa điểm ăn sáng nổi tiếng Olive et Gourmando, là Dyan Soloman và Eric Girard. “Chúng tôi được truyền cảm hứng từ lối sống chậm rãi của người Ý”, Dyan giải thích khi cô ấy dừng lại ở bàn của tôi. “Món ăn được làm để chia sẻ hoặc trộn và kết hợp với nhau. Chúng tôi mở cửa từ sáng đến khoảng ‘aperitivo time’” – khoảng thời gian trước bữa tối, lúc mọi người thưởng thức rượu và thức ăn nhẹ, vào khoảng 7-8 giờ tối. Thực đơn vào tối hôm đó là pinzimonio, một quả cà tím và sốt làm từ quả óc chó và rau củ sống kiểu Pháp, bánh gà gnocchi với bí, bánh sô-cô-la đen với quả cherry và kem chua. Làm sao để thưởng thức trọn vẹn những thứ trên đĩa của bạn ư? Ăn thật chậm và tận hưởng từng miếng một.

Ferris Wheel
Ferris Wheel

Trước khi trở về khách sạn, tôi muốn trải nghiệm nơi được coi là một trong những điểm hút khách mới nhất của thành phố. Le Grande Roue de Montreal khai trương năm 2017 là vòng đu quay khổng lồ và lớn nhất Canada, cao 60 mét, nơi bạn có thể chiêm ngưỡng thành phố. Tôi bò vào một trong 41 cabin được kiểm soát khí hậu, sau đó ngả người ra sau và xem thành phố nhảy múa bên dưới tôi. Bí quyết về một cuộc sống tươi vui tại thành phố tuyệt vời này? Nó đang ở ngay trên đầu lưỡi của tôi.

Chiêu Đãi Đôi Mắt Bạn

Montreal có nhiều phòng trưng bày và bảo tàng để khám phá nếu bạn đang tìm kiếm một cái gì đó để làm bên cạnh nếm thử ẩm thực nơi đây. Sau đây là hai triển lãm để nuôi dưỡng trí tưởng tượng của bạn:

Thierry Mugler: Couturissime – Tại Bảo tàng Nghệ thuật Fiine Montreal (MMFA), buổi ra mắt tầm cỡ thế giới này ghi lại sự nghiệp ấn tượng của các nhà thiết kế thời trang Pháp. Được tổ chức cho đến tháng 9. Mbam.qc.ca

Into the Wonder Room – Khám phá lịch sử của các phòng trưng bày bách khoa toàn thư và nhiều nhà sưu tập trong sáu phòng đa chiều tại Pointe-a-Calliere, trong Khu phức hợp Lịch sử và Khảo cổ học Montreal (Montreal Archaeology and History Complex). Thời gian diễn ra từ nay đến hết tháng 1 năm 2020. pacmusee.qc.ca

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Tenerife Chính Hiệu

Có hai điều riêng biệt ở Tenerife, đảo lớn nhất trong bảy hòn đảo Canary. Phía nam của hòn đảo là...

Bất Ngờ Văn Hoá Ở Saskatoon

Saskatoon dạo gần đây được chú ý nhiều, đặc biệt là sau khi thành phố này được New York Times xướng...

Thiên Môn Sơn -Trương Gia Giới, Đường Lên Tiên Cảnh

Nếu bạn yêu thích mùa đông và muốn được ngắm nhìn khung cảnh hùng vĩ của những núi tuyết sừng sững,...

JW Marriott Phú Quốc Emerald Bay, nơi tình yêu thăng hoa

Lễ cưới luôn là một thời khắc quan trọng trong cuộc đời của mỗi người, một cuộc hành trình mới với nửa...

Người Phụ Nữ Lớn Lên Tại Canada

Trong không khí hân hoan của ngày Quốc tế Phụ nữ 8-3, hãy cùng nhìn lại cuộc sống và trải nghiệm...

Viễn Cảnh Nào cho Di Trú Canada trong Bối Cảnh Bầu Cử Liên Bang Sắp Diễn Ra vào Tháng 10/2019

Di trú luôn là một đề tài được bình luận sôi nổi và với cuộc bầu cử sắp diễn ra tới...

Đố Bạn Đoán Được Cả 5 Quán Cà Phê Hoài Cổ Giữa Lòng Sài Gòn

Bạn có tò mò về ngày xưa, ông bà mình đã từng như thế nào? Bạn có muốn trải nghiệm, hòa...

This content is also available in: English