Chung tay giải quyết các vấn đề khoa học

Phòng thí nghiệm của Tiến sĩ Molly Shoichet là một ví dụ điển hình về tầm quan trọng của nghiên cứu liên ngành và nỗ lực tập thể.

Liệu chúng ta có thể giải quyết cuộc khủng hoảng thuốc phiện ở Canada bằng biện pháp tiêmthuốc giảm đau có mục tiêu và hiệu quả lâu dài không? Chúng ta có thể tiêm thuốc trực tiếp vào hệ thần kinh trung ương để điều trị đột quỵ và chấn thương tủy sống không? Làm thế nào chúng ta có thể cải thiện khả năng sống sót của tế bào gốc và khả năng tích hợp mô sau khi tế bào được cấy vào cơ thể?

 Tiến sĩ (Ts.) Molly Shoichet và nhóm của bà đang tìm câu trả lời cho những câu hỏi này trong một chương tuyển tập những câu chuyện người hùng dân tộc của Canada. Vào tháng 10 năm 2020, AmacaThera, một công ty do bà đồng sáng lập, đã nhận được sự chấp thuận từ Bộ Y tế Canada để chuyển công thức thuốc giảm đau không có opioid sang thử nghiệm lâm sàng giai đoạn 1. Hydrogel độc quyền của họ – một loại vật liệu sinh học bằng nhựa có dạng nước, giống như thạch – bao bọc một phân tử hoạt tính sinh học giảm đau và cho phép nó khuếch tán chậm vào vết thương phẫu thuật khoanh vùng. Tác dụng của nó có thể kéo dài đến ba ngày, trong khi các loại thuốc gây tê cục bộ thông thường hết tác dụng trong vòng một ngày.

Photo credit Brigitte Lacombe

Ts. Shoichet, 55 tuổi, là Chủ tịch Nghiên cứu Canada về Kỹ thuật Mô. Bà cũng là giáo sư kỹ thuật hóa học và hóa học ứng dụng tại Đại học Toronto và là trưởng Phòng thí nghiệm Shoichet của trường, nơi áp dụng phương pháp tiếp cận khoa học liên ngành. Với phương châm “Chung tay giải quyết các vấn đề quan trọng”, phòng thí nghiệm thu hút một nhóm 26 sinh viên cao học, các nhà nghiên cứu và kỹ thuật viên trong các lĩnh vực hóa học, kỹ thuật và sinh học từ khắp nơi trên thế giới, bao gồm Đức, Israel, Pakistan và Anh.

Là một nhân vật hàng đầu trong ngành khoa học polymer và vật liệu sinh học, Ts. Shoichet là nhà khoa học duy nhất trở thành thành viên của ba Học viện Quốc gia của Canada: Viện Hàn lâm Khoa học Canada của Hiệp hội Hoàng gia Canada, Học viện Kỹ thuật Canada và Học viện Khoa học Y tế Canada.

Vào tháng 11 năm 2020, bà đã thêm vào bảng thành tích của mình Huy chương vàng Gerhard Herzberg (giải thưởng cao nhất về nghiên cứu của Canada). Huy chương này sẽ mang về cho nhóm nghiên cứu của bà 1 triệu đô la tài trợ.

Phòng thí nghiệm Shoichet được biết đến nhờ công trình tiên phong về hydrogel và các ứng dụng của hydrogel trong y học tái tạo và kỹ thuật mô. Phòng thí nghiệm này đã phát triển hydrogel tới mức có thể mang thuốc vượt qua hàng rào máu-não để tăng tác động của thuốc và phục hồi chức năng nhận thức sau đột quỵ. Hàng rào máu-não là cơ chế giúp cơ thể con người bảo vệ não khỏi các chất hóa học. Hydrogel cũng là vật liệu sinh học đặc biệt dùng để ấp các tế bào gốc ở đáy mắt nhằm kích thích chữa lành và đảo ngược tình trạng mất thị lực bán phần.

Ts. Shoichet đã phải lòng khoa học từ khi còn nhỏ. Bà kể lại theo dòng hồi tưởng rằng “ngày còn bé, cha mẹ luôn khuyến khích tôi không ngừng suy nghĩ và tò mò.” “Tôi may mắn vì tôi thực sự yêu thích khoa học, lại còn được một số giáo viên khoa học truyền cảm hứng trong suốt những năm trung học. Điều đó đã dẫn dắt tôi vào hành trình khám phá này và cho tôi niềm đam mê để thử và thực hiện công việc nghiên cứu.”

Sau khi nhận bằng Cử nhân Khoa học từ Viện Công nghệ Massachusetts (MIT) vào năm 1987, T.s Shoichet đang theo đuổi con đường của một bác sĩ y khoa cho tới khi bà nghe thấy một tiếng gọi đam mê từ ngành khoa học polymer. “Tôi rất hào hứng với hóa học và polyme, và ý tưởng rằng với khoa học, chúng ta có thể thiết kế các phương pháp trị liệu cũng như phát triển y học trong tương lai,” bà chia sẻ.

Được thúc đẩy bởi ý tưởng tạo ra những phát minh sẽ thay đổi tương lai, bà quyết định theo đuổi sự nghiệp nghiên cứu và lấy bằng tiến sĩ về Khoa học và Kỹ thuật Polymer từ MIT vào năm 1992. Sau khi hoàn thành bằng Tiến sĩ, T.s Shoichet gia nhập CytoTherapeutics, một công ty công nghệ sinh học có trụ sở tại Hoa Kỳ làm việc trong lĩnh vực cấy ghép tế bào gốc. Bà đã làm việc trong lĩnh vực y học tái tạo và kỹ thuật mô trước khi chúng trở thành các cụm từ thông dụng.

Với kinh nghiệm của mình tại CytoTherapeutics và kiến ​​thức về kỹ thuật vật liệu sinh học, Ts. Shoichet đã giành được học bổng quốc gia từ Hội đồng Nghiên cứu Khoa học Tự nhiên và Kỹ thuật (NSERC) và cuối cùng trở lại Toronto vào năm 1995.

“Trên hành trình của mình, khi tôi đưa ra lựa chọn cũng là lúc một cánh cửa khác mở ra và một cánh cửa nọ khép lại,” bà kể. “Khi tôi chọn đóng cánh cửa bác sĩ y khoa và mở ra cánh cửa cho sự nghiệp khoa học và kỹ thuật, đời tôi đã rẽ sang một lối đi hơi khác. Nhưng tôi vẫn đam mê tạo ra sự khác biệt trong y học.”

Mặc dù không khám hay chữa bệnh cho bệnh nhân, Ts. Shoichet vẫn thường xuyên cộng tác với các chuyên gia hàng đầu về y học, cũng như các nhà khoa học ưu tú về sinh học và hóa học. Vào năm 2019, bà và Ts. William Bill Stanford tại khoa Y tế tế bào và phân tử của Đại học Ottawa đã tạo ra một môi trường 3D để phát triển một tế bào ung thư phổi hiếm gặp, cho phép các nhà nghiên cứu sàng lọc hơn 800 loại thuốc về khả năng nhắm mục tiêu khối u.

T.s Shoichet cho rằng cơ hội được làm việc với những bộ óc thông minh và tài năng đa dạng đã góp phần chắp cánh cho thành công của bà. “Bài học lớn nhất từ ​​sự nghiệp của tôi, cũng là bài học cho cuộc sống, là bạn không cần phải làm tất cả một mình. Khẩu hiệu của phòng thí nghiệm của tôi là “Chung tay giải quyết các vấn đề quan trọng.” Chúng tôi muốn giải quyết các vấn đề lớn nhưng chúng tôi cũng muốn làm điều đó cùng nhau. “

Làm việc với nhiều chuyên gia trong các lĩnh vực khác, bà không ngại “đặt câu hỏi ngớ ngẩn” khi tiếp cận một vấn đề. “Mọi người luôn lo lắng về những câu hỏi ngớ ngẩn, nhưng chúng thường là những câu hỏi hay nhất. “Tại sao chúng ta không thể làm theo cách này?” Đó là chìa khóa mở ra các cơ hội.”

Sau sự nghiệp kéo dài hơn 30 năm, T.s Shoichet vẫn còn được tiếp nhiên liệu bằng nỗ lực không ngừng để giải quyết vấn đề và tạo ra sự khác biệt. Điều này cũng được thể hiện qua tinh thần làm việc tại phòng thí nghiệm của bà.

“Nếu bạn yêu khoa học, thế giới như một con hàu bày trước mặt. Con hàu này sẽ không dễ tách, nhưng một khi khám phá được bên trong lớp vỏ đó thì bạn sẽ vui sướng vô cùng” bà diễn giải. “Chúng tôi đang cố gắng trả lời những câu hỏi mà chưa ai trả lời trước đây hoặc khám phá điều gì đó mà chưa ai khám phá trước đây, vì vậy nó giống như cuộc phiêu lưu đầu tiên ra ngoài thế giới”.

Mặc dù dữ liệu mà T.s Shoichet và nhóm của bà thu thập được đầy hứa hẹn, nhưng bà nhận ra rằng vẫn còn rất nhiều việc phải làm. Quy trình phê duyệt phương pháp điều trị y tế rất phức tạp, vì các nhà nghiên cứu cần chứng minh tính an toàn và hiệu quả của công nghệ. Vì vậy, họ yêu cầu các mô hình bệnh tật mạnh mẽ. Bên cạnh đó, khả năng sản xuất làm câu chuyện trở nên phức tạp hơn. .

Với tư cách là người đứng đầu phòng thí nghiệm, T.s Shoichet phải sở hữu cả trí tò mò của một nhà khoa học và thái độ thực tế của một doanh nhân dày dạn kinh nghiệm.

“Chúng tôi luôn nghĩ về mặt nghiên cứu và phát triển. Trong học thuật, các phòng thí nghiệm chỉ có thể khám phá và cung cấp bằng chứng về khái niệm,” bà lưu ý. “Về phần phát triển, chúng tôi cần sự tham gia của lãnh vực doanh nghiệp và thương mại hóa.”

Mới đây, thống đốc Ngân hàng Trung ương Canada Tiff Macklem đã cảnh báo về tình trạng chảy máu chất xám tiềm ẩn. Ông lưu ý rằng luận điệu chống người nhập cư ở Hoa Kỳ có thể tan rã dưới chính quyền của Tổng thống Joe Biden và thu hút nhiều chuyên gia lành nghề hơn về phía nam.

Tuy nhiên, Canada hiện đang đứng vững hơn trong cuộc đua tìm kiếm nhân tài. Một báo cáo của Hội đồng Kinh tế Đổi mới cho thấy có hơn 100.000 đầu việc trong các ngành STEM (Khoa học, Công nghệ, Kỹ thuật và Toán học) vào tháng 12 năm 2020, sau khi sụt giảm nghiêm trọng do đại dịch. Việc ghi danh vào ngành STEM thuộc giáo dục sau trung học cũng đang tăng lên.

Những con số lạc quan tô đậm sự phấn khích của T.s Shoichet đối với bối cảnh khoa học ở Canada. Khi đất nước chấp nhận chủ nghĩa đa văn hóa và cởi mở với người nhập cư, nghiên cứu của phòng thí nghiệm của bà có thể phát triển mạnh dựa trên sự thu hút các chuyên gia và tài năng trong các ngành. “Khi chúng ta xem các vận động viên chuyên nghiệp, họ đang ở trạng thái tốt nhất khi mọi người thách họ chứng minh đỉnh cao kỹ năng của mình. Những vận động viên chạy bộ cùng người khác cũng được thúc đẩy nhiều hơn,” bà nói. “Sự thách thức này cũng hoạt động như vậy trong khoa học.”

This content is also available in: English

#seesomething, saysomething

Culture Magazin magazine always wants to listen and receive contributions from readers.
In case you submit articles about your ideas, interesting social events or hot news that you would like to share with us, email us at info@culturerus.com or inbox us at the FB page – https://www.facebook.com/culturemagazin.
Try our test reporter once. Quality articles will be selected and posted on Culturemagazin’s website and official social networking sites!
#seesomething, saysomething

Discover

Bài Liên Quan

This content is also available in: English