Bất Ngờ Văn Hoá Ở Saskatoon

Saskatoon dạo gần đây được chú ý nhiều, đặc biệt là sau khi thành phố này được New York Times xướng danh là một trong những điểm phải ghé thăm năm 2018. Trong số 52 địa điểm trong danh sách thì nó là một điểm duy nhất ở Canada. Thế nhưng tôi biết gì về Saskatoon? Thành phố này nằm ở Saskatchewan, dân số là khoảng 300.000 và xung quanh là bạt ngàn cánh đồng lúa mỳ. Chưa từng đến thành phố này, tôi quyết định phải lên đường và tìm hiểu  những nét đặc sắc văn hóa nơi đây. Những gì tôi thấy hóa ra còn ngạc nhiên dễ chịu hơn cả mong đợi.

Nguồn cảm hứng từ Joni Mitchell

Mới đầu hè năm nay, một đoạn phố dọc con sông Nam Saskatchewan đã được đặt tên để tưởng nhớ một trong những nhạc sĩ sáng tạo nhất Canada là Joni Mitchell. Trong Lễ hội diễu hành Joni Mitchell, tôi thấy một tấm biển kể lại câu chuyện về mối quan hệ của bà với thành phố này. Dù Joni sinh ra ở Fort Macleod, bang Atlanta, ca sĩ/nhạc sĩ, tác giả của những giai điệu bất hủ như Big Yellow Taxi, Both Sides Now and Free Man in Paris, lớn lên ở Saskatoon và bắt đầu sự nghiệp âm nhạc của mình tại đây. Qua cây cầu Broadway (một trong 7 kiến trúc vĩ đại bắc qua con sông này), tôi lại trông thấy một tấm biển khác ngay trước Nhà hát Broadway, bên cạnh quán cà phê Louis Riel từng tọa lạc ngay trên Đại lộ Broadway. Đó là nơi bà trình diễn đêm nhạc chuyên nghiệp đầu tiên trong đời và kiếm được số tiền chỉ đủ như bà ví là “tiền trà thuốc”. Joni đã đi qua cây cầu này vô số lần, thấy cảm hứng từ phong cảnh dòng sông cũng như khách sạn vĩ đại vốn là kiến trúc biểu tượng của Saskatoon. Bạn có thể thấy bức họa của bà về khách sạn Bessborough lộng lẫy trên bìa album th mới thứ hai của bà – Clouds, phát hành năm 1969. Khách sạn nay tọa lạc tại bờ sông từng gợi cảm hứng cho bà sáng tác ca khúc River hay đến ám ảnh.

Hòa vào cảm hứng đương đại

Remai Art Museum
Remai Art Museum

Bảo tàng Remai Modern là bảo tàng nghệ thuật đương đại lộng lẫy mở cửa tháng 10/2017. Tòa nhà tốn kém hơn 100 triệu USD để xây dựng này do nhóm kĩ sư danh tiếng KPMB của Canada thiết kế. Bố cục màu sắc cũng tương tự như Khách sạn Bessborough – tông màu đất trên nền gạch đỏ phủ màu thời gian. Bảo tàng có hàng loạt các phòng tranh với nhiều diện tích khác nhau, một cửa hàng quà tặng và Shift – một nhà hàng sang trọng phục vụ các món ăn chế biến thủ công bằng nguyên liệu địa phương tươi ngon.

Remai nổi tiếng nhất với bộ sưu tập khắc nổi trên vải lót lớn nhất thế giới của Picasso (cũng như một số tác phẩm gốm của ông). Một công trình gồm 407 bản in, ban đầu hầu hết trong số này dùng làm bích chương quảng bá các trận đấu bò nay cũng được trưng bày. “Thợ in giữ lại toàn bộ đĩa khắc nguyên gốc và khi ông qua đời, có một tay buôn từ Anh, nguyên quán ở Saskatchewanđã mua lại toàn bộ bộ sưu tập rồi bán lại cho Ellen Remai. Sau này bà lại quyên lại cho phòng trưng bày này”, hướng dẫn viên bảo tàng Lorna Conquergood giải thích cho chúng tôi. Chị cũng cho biết phòng trưng bày này được đặt tên theo gia đình bà Remai, vốn là các chủ đầu tư bất động sản tiếng tăm ở Saskatoon. Các tác phẩm nghệ thuật còn có cả bộ điêu khắc Bathers at Night của Paul Chan, một nghệ sĩ gốc New York, một bộ tượng bằng bong bóng và bộ sưu tập Lucky Charms của Pae White, nghệ sĩ từ Los Angeles, một bức tường ánh sáng trình diễn căn bệnh Rối loạn tinh thần theo mùa (Seasonal Affective Disorder). Ngoài ra còn có vô số các tác phẩm của các nghệ sĩ gạo cội Canada như Emily Carr, Lawren Harris, Jean Paul Lemieux, Arthur Lismer, David Milne và A.Y. Jackson.

Di sản của thảo nguyên

Tòa nhà thấp tầng trải dài mang tên  Western Development Museum có hẳn một kho tàng phong phú các di vật của thảo nguyên. Chính quyền tỉnh bang bắt đầu cho xây bảo tàng năm 1949 sau thế chiến thứ 2, lúc đó nhu cầu về thép đang vô cùng lớn. “Người Mỹ đến đây rồi nung chảy hết mọi trang thiết bị cũ của chúng tôi. Chính quyền muốn thu thập lại các cấu kiện máy móc để bảo tồn di sản của tỉnh bang”, Jasson Wall, tổng giám đốc bảo tàng giải thích với chúng tôi. Cùng với các loại máy cày và xe cứu hỏa, còn có hẳn một đoạn phố 1910 Boomtown phục chế các cửa hàng, chuồng ngựa, nhà dân, trường học , chưa kể một nhà thờ như nguyen bản.

Tại phòng trưng bày sáng tạo, có một phát minh tôi rất thích là xe ô tô chạy bằng nhiên liệu rơm rạ sản xuất năm 1918, trên mui là một quả khinh khí cầu lớn lơ lửng bằng khí methan.

Nghệ thuật làm mũ

Sherri Hrycay là nghệ nhân địa phương từng học về nghệ thuật làm mũ với một trong số những người làm mũ cho Hoàng thái hậu nước Anh. Cửa hàng nhỏ của bà ở khu Công viên Thành phố đầy chật các thiết kế hoa hòe lẫn lông chim dành cho mùa hè, bên cạnh các thiết kế mũ phớt bằng nỉ. “Đây là chứng nhận cho thấy phụ nữ có thể làm những gì ngoài việc đi dạy học”, bà đùa như thế khi nói về lựa chọn nghề nghiệp của mình. Chủ yếu là tự học tự làm, bà đã tham gia một số khóa học nâng cao ở nước ngoài, trong đó có một khóa với thợ làm mũ cho hoàng gia Anh. Như chính bà thừa nhận, “Tôi dan díu suốt đời với mũ mão”.

Các loài cây bản xứ thời cổ xưa

Từng nằm trong danh sách xét chứng nhận di sản thế giới của UNESCO, Công viên di sản Wanuskewin nằm giữa Mỏm Opimihaw và song Nam Saskatchewan gần Saskatoon. Ở trung tâm khu du lịch, tôi nhập bọn cùng một đội học sinh đi thăm quan và được xem màn biểu diễn múa thừng rất hay của vũ công thổ dân Metis Lawrence Roy. Sau đó, đích thân Lawrence để chúng tôi thử mấy động tác như ảo thuật của anh.

Wanuskewin là di tích khai quật khảo cổ tiếp diễn lâu nhất ở Canada (40 năm đào bới!), giúp chúng ta phần nào khám phá được lịch sử nhân loại định cư suốt hơn 6000 năm nay ở khu vực này. Các mảnh xương, răng, nông cụ và mảnh sành nằm rải rác khắp thung lũng phía sau trung tâm khu du lịch. Hướng dẫn viên Andrew Mcdonald của chúng tôi, giám đốc marketing và bán hàng của công viên quốc gia cho biết từng có 2 bẫy săn bò nơi đây. Ông khẳng định: “Không có nơi nào trên thế giới này tập trung dày đặc các di chỉ văn hóa Thổ dân ở vùng Đồng bằng phương Bắc đến thế”.

Cơn sốt lễ hội

Sự kiện thường niên được mong chờ nhất ở thành phố này là Lễ hội nhạc Jazz SaskTel Saskatchewan, một trong những lễ hội lớn nhất dạng này ở miền Tây Canada. Lễ hội diễn ra các nơi, kéo dài 10 ngày này diễn ra cuối tháng 6 hàng năm và thu hút gần 80.000 đến thưởng thức các điệu nhạc pop, jazz, blue, dân gian và funk. Năm nay các nghệ sĩ chơi chính trong đêm mở màn là The Flaming Lips trên sân khấu khách sạn Bessborough.

Những con robot bằng bong bóng khổng lồ, kì lân bảy sắc cầu vồng, các loại súng hơi bắn ra hoa giấy chào mừng và cả giọng hát hừng hực kích động của Wayne Coyne khiến cả show diễn trở thành cục nam châm âm thanh không thể bỏ qua.

Công cuộc tái tạo khu dân cư

Last Shoes - Adam Finn
Last Shoes – Adam Finn

Từng là một khu khá lộn xộn của thành phố, công cuộc tái tạo khu phố Riversdale gần đây thật là kinh ngạc. “Khi các doanh nghiệp đầy sáng tạo của thành phố bắt đầu mở cửa, cộng với các nhóm nghệ thuật mở cửa hàng và người dân thuộc mọi thành phần tới đây, luôn có điều gì đó cho tất cả mọi người”, Aviva Kohen thuộc Sở Du lịch Saskatoon cho chúng tôi hay. Các loại  áo thun thiết kế tại địa phương bán đầy trên các kệ hàng trong Hardpressed Studio, vốn là một doanh nghiệp đồng quê độc lập đầy kiêu hãnh. Chủ shop At Last Shoes Adam Finn giải thích cách thức anh đã trui rèn kĩ năng của mình sau khi học việc làm giày ở Montreal ra sao với lời chỉ dẫn từ một nghệ nhân làm giày cho gia đình hoàng gia Thụy Điển. Cửa hàng của Finn chất đầy những đôi bốt thủ công, giày da nam, sục và cao gót mềm. Khách hàng của anh cũng rất đa dạng và lắm thành phần, có cả dân đạp xe, chuyên gia dựng cảnh chiến trận và người đóng vai giả gái.

Nhà hàng ưa thích của tôi trong khu này là The Odd Couple, vốn là nhà hàng kết hợp phong cách Hoa – Việt do Andy Yuen, vợ anh Rachel và cha mẹ của Andy là Sam và Jane mở cách đây 4 năm. Bữa trưa của tôi có súp gà sa tế đặc nước lèo vị cà chua, rau cải Tàu giòn tan, gà mềm mướt điểm xuyết lạc rang. Quả là rất ngon. Món tráng miệng, dọn ra khi tôi đã no đến căng rốn, là bánh táo phiên bản Á Đông – chính xác là dạng nem cuốn nhân táo ăn với kem dừa bỏ lò. Andy, một cựu kĩ sư từng làm cho một công ty khai thác uranium, quyết định theo bước cha mình và mở một cửa hàng khi thị trường uranium xuống dốc.

Cha của Andy đã quản lý một cửa hàng đồ ăn mang về ở thị trấn nhỏ Warman, bang Saskatchewan, nên mở nhà hàng cũng là lựa chọn hợpl ý. “Tôi muốn làm điều gì đó hơi khác biệt một chút, giúp thay đổi nhận thức về món Á, vốn từ lâu có tiếng là giá rẻ và khẩu phần lớn”. Anh đã thực hiện điều này rất triệt để. Motif trang trí hiện đại, ấm cúng kết hợp với thực đơn sáng tạo (khẩu phần rất vừa miếng nhé) đã thu hút lượng khách quen ổn định từ đó tới nay.

Saskatoon quả là nơi không bao giờ cạn sức sáng tạo và tinh thần độc lập. Tôi đồng ý với New York Times. Thành phố này quả thật sở hữu một kho tàng văn hóa đáng tự hào mà ai cũng nên ghé thăm ít nhất một lần.

This content is also available in: English

#seesomething, saysomething

Culture Magazin magazine always wants to listen and receive contributions from readers.
In case you submit articles about your ideas, interesting social events or hot news that you would like to share with us, email us at info@culturerus.com or inbox us at the FB page – https://www.facebook.com/culturemagazin.
Try our test reporter once. Quality articles will be selected and posted on Culturemagazin’s website and official social networking sites!
#seesomething, saysomething

Discover

Bài Liên Quan

Cả Thế Giới Đều Nhớ Về Họ

Tôi đã mong chờ chuyến đi này trong một khoảng thời gian. Tôi đã khát khao có cơ hội được làm...

Nơi Gương Mặt Rạng Ngời Hạnh Phúc

Bài viết này được thực hiện trước khi đại dịch diễn...

Suối Nước Nóng, Đàn Khỉ, và Theo Dấu Những Người Hành Hương

Tôi tràn đầy hứng khởi khi đi trên con đường đất thoai thoải, bao quanh là những hàng tuyết tùng Nhật...

Săn Tìm “Kho Báu” Tại khu West End của Toronto

Dù đã sống ở Toronto gần như cả đời, thành phố này vẫn đưa tôi đi từ bất ngờ này đến bất ngờ...

Canada thí điểm chương trình di trú 3 năm cho phép lao động nông nghiệp nhập cư

Hiện tại, những lao động di cư tới Canada làm nông nghiệp chỉ được cấp giấy phép làm việc có thời...

Mùa Cây Thay Áo

Canada nổi tiếng là một đất nước xinh đẹp và được mẹ thiên nhiên ưu đãi nhiều thắng cảnh. Khác với...

Hoa Kỳ Tuyên Bố Dừng Viện Trợ Cho WHO

Tổng thống Hoa Kỳ Donald Trump mới đây đã chỉ đạo dừng tài trợ kinh phí hoạt động cho WHO ( Tổ chức Y...

This content is also available in: English