Ăn và chơi ở Banff

Banff là thành phố của những ngọn núi hùng vĩ, là nơi thu hút rất đông du khách từ khắp nơi trên thế giới đổ về hàng năm, tuy nhiên hiếm ai nhận ra rằng thành phố này còn có những kho tàng ẩm thực tuyệt vời.

Một nơi tuyệt vời để khởi động hành trình khám phá là Khách sạn Fairmont Banff Springs được thiết kế theo phong cách lâu đài của nam tước Scotland và tour du lịch “Ăn cả lâu đài” mà khách sạn này cung cấp. “Đây là một tour du lịch đáp ứng được tất cả các yếu tố về lịch sử, nghệ thuật, kiến trúc và ẩm thực” – chủ tịch và giám đốc điều hành của công ty Alberta Food Tours, Karen Anderson, người dẫn nhóm của chúng tôi giải thích. Chuyến khám phá ẩm thực kéo dài hai tiếng đồng hồ có giá $175 và nhóm của tôi thực sự may mắn khi có bếp trưởng điều hành khách sạn – Robert Robert Ash đồng hành cùng.

Chúng tôi bắt đầu tại Stock Food & Drink – một quầy phục vụ bữa sáng, bữa trưa và đồ ăn nhẹ ở sảnh chính. Đầu bếp Ash dừng lại trước khu trồng trọt, nơi có một hệ thống tủ tường trồng rau được kiểm soát về nhiệt độ, hệ thống đèn và những khay trồng cây nhỏ. “Bạn có muốn thử món gì?” – Anh ấy hỏi. Tôi đã chọn một mầm cây cải xoăn mềm với kích cỡ bằng ngón tay cái. Các khay khác chứa một hàng rau xanh bao gồm bắp cải, đậu Hà Lan và hoa hướng dương. Các loại rau mầm này được sử dụng trong tất cả 12 nhà hàng và các cửa hàng thực phẩm của khách sạn. Ash chia sẻ  rằng nguồn cung cấp thực phẩm cho khách sạn được lấy từ 25 nông trại trong khu vực và hiện khách sạn đang có 25 bếp trưởng học việc và tổng cộng 150 đầu bếp, phục vụ từ 1,5 đến 2 triệu bữa ăn mỗi năm. Ngồi tại bàn tiệc dài ở Stock, chúng nhấm nháp một ly bia vàng từ địa phương có tên là Grizzly Paw Power Hound và thưởng thức nhiều loại bánh sandwich bao gồm phô mai dê và ớt nướng, thịt hun khói và thịt ba chỉ muối và cà chua. “Chín mươi phần trăm đồ mà khách sạn phục vụ đều do nhà làm bao gồm xúc xích và các loại thịt muối, bánh mì, bánh ngọt, dưa chuột muối và giấm. Chúng tôi chuyên về ẩm thực địa phương, có lò mổ riêng và trang trại hải sản thuộc chương trình Ocean Wise”, Ash nói với chúng tôi.

Khi chúng tôi chờ món ăn kế tiếp, Anderson giới thiệu một số điều về lịch sử khách sạn. Khách sạn 754 phòng này là đứa con đẻ của Giám đốc điều hành công ty Xe lửa Thái Bình Dương Pacific Railway, George Stephens, người đã mời kiến trúc sư Cornelius Van Horne thiết kế dự án. Từ đầu thế kỷ trước, Van Horne đã vẽ nên một chuỗi các khách sạn CP trông giống như những tòa lâu đài nằm dọc tuyến đường sắt nối liền đất nước và khách sạn này là công trình thứ hai của ông trong dự án (Khách sạn Vancouver là nơi đầu tiên). Khách sạn Banff Springs mở cửa vào năm 1888 với kiểu kiến trúc gỗ (và bị xây ngược do nhầm lẫn). Sau một trận hỏa hoạn vào năm 1926, nó đã được xây dựng lại đúng cách và lần này thì bằng đá Rundle.

Tại nhà hàng Grapes, trên gác lửng của tầng 2, chúng tôi ngồi quanh hai thớt đồ nguội, cá hồi hun khói và pho mát. Đầu bếp của Grape – Tait Robinson giới thiệu ba món cá hồi – cá hun khói và làm khô với xi-rô cây phong, cá muối kiểu Bắc Âu với thìa là, và cá hun khói nóng với đường nâu và muối. Loại hun khói với đường nâu và muối là món tôi thích nhất. Ngoài ra còn có pate gan vịt, salami nai sừng tấm, pho mát camembert Canada với mứt quả mộc qua, và rau củ muối. Tất cả được dùng với với rượu vang trắng Cote du Rhone dịu nhẹ. Tại nhà hàng 1888 Chop House, chúng tôi dừng lại ở quán bar để nhâm nhi một ly cocktail margarita mâm xôi đen được pha chế từ rượu Chambord, Don Julio Blanco tequila, và nước cốt chanh với muối hồng và viền quanh ly bằng hạt tiêu. Tiếp theo là thịt bò… một miếng thịt bò tomahawk khổng lồ và thịt thăn bò rừng được cắt lát theo phong cách gia đình. Ở Alberta, một tỉnh chuyên chăn nuôi gia súc, người dân ở đây luôn biết cách chế biến thịt đỏ ngon tuyệt hảo.

Các tour du lịch thường kết thúc bằng một buổi  tự tay làm bánh su kem, nhưng Ash vốn là một người không hảo ngọt, đã làm một điều đặc biệt cho nhóm chúng tôi. Bữa tiệc ngọt thú vị này bao gồm lê được chần qua nước đường đun sôi rồi nhúng vào socola đen, bánh donut táo rây đường ăn cùng với sốt caramel và kem, bánh phô mai kiểu New York, bánh và táo tẩm đường cắm trên que như kẹo mút, và bánh mousse sô cô la.

Alberta được biết đến với thịt bò và địa điểm tuyệt vời để thưởng thức thịt địa phương là Chuck Muff Steakhouse, trên Đại lộ Banff. Tôi và bạn bè đã chọn một đĩa Taste of Alberta với nhiều loại thịt – những lát thịt bò wagyu, một tảng thăn bò ăn cỏ và một miếng thăn bò mềm hảo hạng. Người phục vụ nói với chúng tôi rằng trang trại Benchmark Angus Ranch nằm bên ngoài Calgary, đã cung cấp tất cả các nguyên liệu trong thực đơn hàng đầu của họ.

Park Distillery Restaurant and Bar nằm ở đại lộ Banff, là nhà máy chưng cất rượu duy nhất trong một công viên quốc gia ở Canada và cung cấp các tour du lịch nếm rượu. Dylan Liebe, nhân viên pha chế, đã đem tới sự kết hợp độc đáo của gin và vodka, cộng với một loại whiskey lúa mạch non trong veo. Gin được chế biến từ những loại cây quen thuộc như – cây bách xù, rau mùi, vỏ chanh, vỏ cam, cây bạch chỉ, củ diên vỹ, cam thảo và quế – nhưng có thêm vị lá thông khi mới nếm. Loại rượu tôi thích nhất là vodka hương vani, rất là êm.
Ngồi cáp treo lên đỉnh Núi Sulphur, tôi quyết định ăn thử trong nhà hàng Sky Bistro. Ở độ cao 7.500 feet (2,300 m) với tầm nhìn khoáng đạt – lối đi bằng gỗ ngoài trời rộng mênh mang nhờ cuộc nâng cấp không gian trị giá 25 triệu đô la hai năm trước. Anthony Mason, bếp phó cấp cao của nhà hàng, đề nghị chúng tôi thử món cánh vịt. Chúng rất to và có thể ăn no như một món chính. Theo sau đó là một bánh sandwich bí ngô thơm bùi, và khoai tây chiên với nước sốt đi kèm. Sau đó, tôi cần đi bộ để tiêu hóa thức ăn

Những ngọn núi, động vật hoang dã và trượt tuyết có thể là những điều đầu tiên bạn nghĩ tới khi nhắc đến vùng đất này. Nhưng Banff cũng rất nổi tiếng bởi quần thể nghệ thuật. Trung tâm nghệ thuật Banff được xây dựng trên khuôn viên hơn 42 mẫu (17 hécta) và có phòng trưng bày, hội thảo, chỗ ở và ăn uống cao cấp – tại nhà hàng Three Ravens. Bếp trưởng điều hành, Sebastian Tessier đã tiết lộ bí mật về nhà hàng được đánh giá xuất sắc của mình: “Chúng tôi luôn dùng những nguyên liệu tươi ngon nhất của Alberta và luôn ý thức việc bảo đảm phát triển bền vững vì các món ăn như vậy sẽ ngon hơn”. Bữa tối của tôi khai vị với cá hồi Alberta hun khói và rau xanh mùa đông địa phương, món mở đầu là thịt lợn thăn với củ cái trắng hữu cơ nướng, và món chính là thịt thăn hươu ướp lá cây bách xù, thịt má bò Alberta om, với mỳ khoai tây gnocchi sốt bơ nâu và pho mát ricotta. Dù đã chặt bụng, tôi vẫn cố làm một thìa sốt dâu Saskatoon ngon tuyệt với kem sữa chua. Tôi như lên mây!

Sky Bistro Duck Wings
Sky Bistro Duck Wings

Ngày hôm sau, khi lái xe rời khỏi thị trấn, chúng tôi quyết định dừng lại ở Juniper Bistro để ăn bữa sáng muộn. Bạn tôi đã chọn món Juniper Benny với trứng, bánh mỳ chiên, pho mát trâu mozzarella và thịt thỏ om cho bữa trưa, trong khi tôi thưởng thức một chảo shakshuka với cà chua, hành tây, trứng, có rắc chút hỗn hợp thảo mộc za’atar thơm nồng. Thức ăn ngon thật hợp với cảnh núi non tuyệt đẹp.

Vào đêm cuối cùng tại Banff, tôi đã ăn tại Sleeping Buffalo Lodge & Restaurant, một khu nghỉ dưỡng thuộc Tập đoàn resort Rocky Mountain của Canada (CRMR). Brad Royale, giám đốc rượu vang của CRMR, đã cùng chúng tôi ăn tối và mang theo bộ sưu tập rượu vang cổ điển. Món khai vị là gỏi cá ngừ với bọt mù tạt wasabi, dung kèm rượu Tahbilk Marsanne 2003 từ Úc, đem đến cảm giác nhẹ nhàng dễ chịu với chút dư vị của khoáng chất. Món vịt xé phay và cơm risotto bí ngô với thịt xông khói hai lửa được bày lên tiếp theo, kết hợp với một ly R. Lopez de Heredia Vina Bosconia năm 2006 từ Tây Ban Nha. Món chính của chúng tôi là sườn bò rừng (từ trang trại săn bắn của CRMR ở phía nam của thành phố Calgary) với nước sốt khoai tây và cần tây. Thịt rất ngon và dễ tách khỏi xương, tôi khuyên bạn hãy thưởng thức kèm một ly Jac de la Janese Chateauneuf du Pape Vielles Vignes 2004.

Tôi không bao giờ có thể cưỡng lại món tráng miệng, và vui vẻ thưởng thức món mousse sô cô la với rượu bourbon và kem quả mâm xôi với tiêu đen. Và thật thú vị khi kết thúc bữa tối bằng ly Quinta Do Noval Silval Port năm 2005 từ Bồ Đào Nha.

Kết lại là, tuy Banff nổi tiếng với những cuộc phiêu lưu trên núi, nhưng chất lượng của các dịch vụ ẩm thực sẽ để lại dấu ấn sâu đậm và chắc chắn là một điểm đến không thể bỏ lỡ đới với các tín đồ ẩm thực.

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

“Nổ” hết cỡ ở thị trấn Louisbourg, nơi có những pháo đài cổ xưa nhất Canada.

Trong chuyến đi gần đây tới Cape Breton, tỉnh Nova Scotia, tôi được mở mang tầm mắt về một sự thật quan trọng...

Los Cabos Ngập Nắng

Tôi thường nghe người ta nhắc đến Los Cabos kèm theo vài tiếng thở dài khao khát hoặc những ký ức ngập tràng...

Khám Phá 1001 Món Nước Việt Nam Thơm Ngon Khó Cưỡng

Ai cũng biết phở, cửa ngõ vào nền ẩm thực Việt Nam dành cho người mới quen. Nhưng Việt Nam còn...

Một sự ngạc nhiên của Glasgow

Chúng tôi lặng lẽ lẻn vào ngôi biệt thự trang nghiêm trong điền trang Blair, nhẹ nhàng đặt hành lý vào...

Feds pledge one-time benefit top-up to seniors in COVID-19 aid

Reported by: The Canadian Press OTTAWA — The federal government is giving seniors a one-time, tax-free top-up payment to help...

Nguyễn Công Trí – Nhà thiết kế của những siêu sao

Sinh ra và lớn lên trong một gia đình có 8 anh chị em tại Đà...

Thư Viện St. Clair, Silverthorn Mở Cửa Sau Thời Gian Nâng Cấp

Đối với người Á Đông, sách không chỉ là thầy mà còn là bạn. Việc đọc sách đem lại nhiều lợi ích...

This content is also available in: English